Miss Scarlet, détective privée (Polar+) : une femme qui s’attaque aux pires crimes du Londres victorien et au patriarcat

Diffusé à compter de ce lundi 5 avril 2021 à 20h55 sur Polar+, la série britannique Miss Scarlet, détective privée nous donne un aperçu de la face cachée du Londres victorien et nous permet de découvrir une femme détective pour le moins audacieuse.

La série a connu un grand succès l’été dernier au Royaume-Uni. Une fois que les fans auront dépassé les éléments qui rompent avec la tradition des mystères d’époque, ils seront récompensés par des mystères passionnants et des intrigues qui remettent en question les normes de genre.

Eliza Scarlet (Kate Phillips de Downton Abbey, The Alienist, Peaky Blinders) est la fille d’un officier et détective privé à la retraite. Son père (Kevin Doyle) lui a enseigné nombre de ses astuces professionnelles, mais lui a interdit de devenir détective parce que cela n’était pas considéré comme sûr ou « digne d’une dame ». Sa mort encourage Eliza à devenir détective privé à plein temps. La transition de Kate vers le métier de détective à plein temps est difficile, car son contact à Scotland Yard, l’inspecteur en chef William Wellington (Stuart Martin), ne croit pas que la profession soit sûre pour les femmes, surtout pour une femme qui se trouve être son amie d’enfance. Il est « le Duc » dont il est question dans le titre, qui est un surnom faisant référence au célèbre duc de Wellington.

La ville de Londres, telle qu’elle est décrite dans la série, est remplie de bars, de repaires de prostituées et de voleurs, ce qui montre l’énorme fossé entre les « nantis » et les « démunis ». La cinématographie et les décors recréent les conditions souvent sordides de l’époque sans s’appuyer entièrement sur des filtres d’obscurité créés artificiellement. Le costume de marche bleu vif d’Eliza est sa réponse à l’uniforme de police de la marine : elle veut s’assurer que les coupables aillent en prison, mais elle est aussi une femme dans un domaine entièrement dominé par les hommes.

Official Teaser: Miss Scarlet & The Duke

La première affaire d’Eliza est une enquête sur des personnes disparues, et sa deuxième affaire est un meurtre. Elle est prête à se rendre dans les quartiers les plus mal famés de la ville pour trouver des informations, écarter des suspects et même affronter des situations dangereuses. Les fans confirmés des mystères britanniques auront rapidement l’impression que la version du Londres victorien de Miss Scarlet, détective privée est beaucoup plus proche des séries policières modernes avec une violence accrue et le crime organisé que de nombreux mystères de la période précédente.

Les mystères britanniques explorant le côté sombre de l’humanité sont déjà populaires sur d’autres réseaux et chaînes de streaming. Miss Scarlet, détective privée vise à séduire les mêmes fans de mystères anglophones et anglophiles qui ont adoré Miss Fisher enquête (dispo sur Netflix), Frankie Drake Mysteries (dispo sur Amazon Prime Video) et Les carnets de Max Liebermann (dispo sur Salto). Eliza Scarlet combat le crime 50 ans plus tôt que Phryne Fisher et Frankie Drake et dans des conditions plus sombres, car c’est l’époque communément associée à Jack l’Éventreur. Les carnets de Max Liebermann se déroule une décennie plus tard que les affaires d’Eliza, mais partage la même volonté d’adopter le format de mystère plus sombre. Dans une certaine mesure, la série plaira également aux fans du film original Enola Holmes de Netflix, mais pas à ceux qui ont trouvé que l’attrait principal du film était un personnage principal adolescent, car Eliza semble avoir une vingtaine d’années.

Le premier épisode est très exposé, mais dès qu’Eliza commence à travailler sur des affaires, l’intrigue s’accélère. Les épisodes successifs de la saison en six parties s’appuient les uns sur les autres en mettant en place de nouvelles affaires et en faisant intervenir des personnages secondaires initialement présentés dans les épisodes précédents. Ce qui distingue les enquêtes d’Eliza des autres séries similaires, c’est la façon dont la série aborde les questions de genre et de classe. Elle appartient à la classe moyenne, mais subit un coup dur sur le plan financier lorsque le propriétaire exige une avance de fonds pour le renouvellement du bail ou l’expulsion. Eliza ne considère pas le travail de détective comme un hobby pour passer le temps, mais comme le principal moyen d’éviter la misère.

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Les questions de genre jouent un rôle énorme dans sa façon d’aborder les affaires et sa vie personnelle. Elle refuse une demande en mariage de Rupert Parker (Andrew Gower) parce que cela limiterait sa capacité à travailler et par manque de sentiments. Eliza se retrouve plusieurs fois devant les tribunaux au cours de ses enquêtes, car elle est accusée à tort de prostitution, d’obstruction aux enquêtes de police ou d’autres problèmes. Eliza ne peut pas se cacher derrière un titre ou de l’argent pour échapper aux limites que lui impose le patriarcat. Wellington a un côté paternaliste qui est parfois frustrant, mais aussi proche des normes de genre victoriennes. Un cas explore même le côté le plus extrémiste du mouvement des suffragettes.

Eliza et William ont une relation de travail parfois conflictuelle, mais qui bascule parfois vers des actes de bonté aléatoires. Certains puristes du genre n’apprécieront peut-être pas que Miss Scarlet, détective privée fasse parfois allusion à une relation moins que platonique, mais c’est un élément qui a définitivement attiré les fans britanniques vers cette série. Trop souvent, les protagonistes féminins sont montrés comme étant « durs » en étant présentés comme n’ayant aucune capacité de relations interpersonnelles et n’étant pas sensibles au spectre de l’asexualité. Eliza exprime ses émotions tout en veillant à ce que les coupables soient arrêtés. Cet équilibre est clairement dû à l’influence d’une femme showrunner Rachael New et d’autres femmes scénaristes.

Les séries policières d’époque ont beaucoup plus de place pour explorer les questions sociales que leurs homologues de fiction, et Miss Scarlet, détective privée en profite pleinement. Certains des clients repoussent les limites des normes sociétales tout autant, voire plus, qu’Eliza. Ces cas abordent des questions telles que le travail du sexe, la violence conjugale, l’homosexualité et l’adultère. Même l’arc principal de la série parvient à intégrer d’autres questions sociales comme le crime organisé et la corruption de la police.

Si la série exploite au mieux ces opportunités pour ses femmes blanches et ses personnages homosexuels, la situation est un peu plus compliquée pour le principal personnage noir de la série. Moïse (Ansu Kabia) est un agent de sécurité qui travaille dans un des bars/boîtes de nuit de Londres. Il veille à ce que les clients ne harcèlent pas les danseuses et que les ivrognes ne fassent pas trop de bruit. Il empêche Eliza d’enquêter sur une personne disparue, ce qui conduit à une bagarre. Bien qu’il s’agisse d’un personnage important pour montrer que des Noirs et des personnes handicapées vivaient dans le Londres victorien, son introduction s’accompagne de stéréotypes modernes peu utiles.

L’introduction de Moïse en tant que criminel potentiel et adversaire à vaincre pour Eliza conduit à un brouillage des lignes entre les réalités contemporaines des Noirs victoriens et la perpétuation des préjugés modernes selon lesquels les hommes noirs sont plus « violents » que les hommes d’autres races. Les épisodes suivants améliorent cette introduction approximative en engageant Eliza pour trouver un objet manquant et en révélant une partie de son passé. Bien qu’il soit finalement clair qu’il est motivé par le fait de naviguer dans un monde raciste, il n’est pas clair si des écrivains ou des historiens noirs ont été consultés sur la série pour donner des conseils sur les stéréotypes accidentels.

Que les fans décident de regarder la saison entière d’un seul coup sur myCanal ou de la regarder chaque semaine sur Polar+, la conclusion de l’arc de la série est une récompense satisfaisante pour le voyage. Les amateurs chevronnés de romans policiers et ceux qui ne s’intéressent qu’aux histoires menées par des femmes y trouveront leur compte. Miss Scarlet, détective privée est bien placée pour devenir un succès international, une fois que la série sera connue.

La série est diffusée à compter du lundi 5 avril sur Polar+ à 20h55 à raison de 2 épisodes chaque lundi. Il est aussi possible de voir Miss Scarlet, détective privée en streaming sur myCanal.

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