Neil Peart meurt: un an plus tard

« Je peux apprendre à m’entendre / Avec toutes les choses que je ne sais pas », a écrit Neil Peart dans la chanson de 1996 de Rush « Resist », une ballade de pouvoir en partie sur la découverte de la beauté dans des mystères insolubles.

Ces paroles ont peut-être offert un petit réconfort le 7 janvier 2020, lorsque la nouvelle a éclaté que Peart – le batteur virtuose du groupe et parolier depuis 1974 – était décédé à la suite d’une bataille de trois ans et demi contre le cancer du cerveau. Étant donné qu’il avait gardé la maladie privée, sa mort a atterri avec une force plus horrible – un coup de poing dans l’intestin.

Les fans espéraient que Peart, le philosophe le plus sage du prog-rock, avait fait la paix avec son destin. Les détails sont restés rares au cours de la dernière année, mais nous avons entendu d’autres voix au sein du camp Rush.

Donna Halper, la DJ de la radio largement reconnue pour avoir découvert le groupe lors de son passage à la station WMMS de Cleveland, a tweeté 11 jours après la mort de Peart pour nier les rumeurs récentes sur son état. «Cela s’est terminé comme il le voulait», a-t-elle écrit, «entouré de sa famille et de ses meilleurs amis. (À propos, il a pu parler, presque jusqu’à la toute fin, me dit-on)».

Nous avons également consulté le catalogue du trio – à grande échelle. Le 16 janvier, Billboard a rapporté que les flux Rush avaient augmenté de 776% aux États-Unis, tandis que les ventes d’albums et de chansons avaient augmenté de 1 820% et 2 304%, respectivement.

D’autres musiciens nous ont aidés à pleurer: le 12 septembre, ce qui aurait été le 68e anniversaire de Peart, le Modern Drummer Festival a organisé un hommage mettant en vedette des géants percutants comme Taylor Hawkins de Foo Fighters, Chad Smith de Red Hot Chili Peppers, Mike Portnoy de Dream Theater et Def Leppard’s Rick Allen.

Mais nous nous sommes surtout tournés vers les camarades de groupe survivants de Peart, le chanteur et bassiste Geddy Lee et le guitariste Alex Lifeson. Il est clair que Rush, plus de cinq ans après leur dernier concert, n’a aucun intérêt à continuer avec un nouveau batteur. La question qui persiste est de savoir s’ils vont ou non se regrouper à un moment donné sous un nom différent.

Compte tenu de la récente mort de Peart et de la pandémie COVID-19 qui fait toujours rage, l’idée d’une nouvelle musique semble être un long plan. En juin, Lifeson a déclaré à l’émission Talkin ‘Golf qu’il «jouait très peu de guitare» depuis la perte de son coéquipier. « Je ne me sens pas inspiré et motivé », a-t-il déclaré. «Je ne sais pas si la motivation est là pour que nous fassions vraiment quelque chose maintenant. Nous sommes certainement fiers de nos antécédents et nous aimons toujours la musique. Mais c’est différent maintenant.

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« Je ne le sens tout simplement pas dans mon cœur en ce moment », at-il ajouté. « Chaque fois que je prends une guitare, je joue sans but avec et je la pose après 10 minutes. … Normalement, je prenais une guitare et je jouais pendant quelques heures sans même savoir que je passe autant de temps. Alors je sais que ça va revenir.

Pour Lee, creuser dans la réédition de son seul album solo, My Favorite Headache des années 2000, a suscité l’idée de jouer les chansons en direct. «J’en suis très fier – c’est un disque très complexe, un disque profond, et beaucoup d’amour et de passion y sont entrés», a-t-il déclaré au National Post. «Cela m’a fait penser qu’un jour j’aimerais emmener ça sur la route, donc on ne sait jamais. Mais je n’ai pas l’intention de faire quoi que ce soit pour le moment. Ce n’est pas un moment où l’on peut prévoir grand-chose. »Dans la même interview, le bassiste a noté qu’il joue régulièrement de son instrument pour« garder [his] doigts pressés « mais n’a pas tracé un autre album.

Il a également souligné que Rush – qui a récemment publié une édition de luxe de Permanent Waves des années 1980 – n’a pas beaucoup de matériel inédit dans le coffre-fort.

« Nous étions un groupe qui utilisait ce que nous écrivions et si nous n’aimions pas ce que nous écrivions, nous avons arrêté de l’écrire », a-t-il dit. « Il n’y a donc vraiment pas de chansons inédites de Rush qui valaient la peine. L’enregistrement de nos chansons était si difficile et ambitieux que nous n’avons rien fait de plus et choisi les meilleurs.

L’ironie quelque peu tragique de la mort d’un artiste est que son travail se sent souvent plus vivant après son départ. Et tout au long de l’année 2020 universellement horrible, les rythmes et les mots de Peart – même son visage – ont apporté un confort supplémentaire.

«J’aime regarder des photos de Neil souriant», a écrit Lee sur Instagram le jour de l’anniversaire de Peart, en postant une photo dans les coulisses du batteur rayonnant. « Son sourire était magnétique et éclairait la pièce. »

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