Pearl Jam change de direction sur «Rien comme il semble»

Le 25 avril 2000, Pearl Jam a lancé un coup de théâtre aux auditoires de la radio rock avec la sortie de « Nothing as It Seems », le premier single improbable de leur sixième album Binaural.

Au tournant du siècle, le son de Pearl Jam était à son plus abstrait et éclectique. A chaque nouvelle sortie, le groupe semblait s’éloigner de plus en plus de ce à quoi les gens s’attendaient. Cela représentait un défi pour les fans occasionnels qui sont tombés amoureux de leur premier album, Ten, car le groupe semblait déterminé à se distancier de tout ce qui était commercialement viable à nouveau.

Le groupe a choisi le lent, sombre et sombre « Nothing as It Seems » comme single principal car il était si différent de ce qui était à la radio rock à l’époque. « Avec celui-là, nous pensions que nous pouvions faire cela et nous n’essayions pas de tromper les gens », a déclaré Eddie Vedder à Sonicnet. « En fait, nous avions l’impression de leur proposer quelque chose d’assez difficile. Nous respectons évidemment le public. »

La viabilité des graphiques mis à part, « Nothing As it Seems » était cependant une excellente représentation de la sensation globale de l’album et deviendrait un arrêteur de spectacle en direct bien-aimé, en grande partie en partie aux pyrotechnies sonores psychédéliques trempées fournies par le guitariste Mike McCready.

Pearl Jam est peut-être à son plus Pink Floydian sur ce morceau de mauvaise humeur écrit par le bassiste Jeff Ament. Sa démo originale, qui a finalement fait surface sur la bande originale du documentaire Pearl Jam Twenty, était presque identique à la version de l’album, bien que sans guitare et batterie, et avec le chant Ament.

Les thèmes lyriques de l’isolement et du chagrin proviennent à la fois de l’enfance d’Ament au Montana et de quelque chose qu’il a vécu de seconde main. Le bassiste a déclaré que le «conte sombre et lourd» avait été partiellement inspiré après avoir entendu un couple se séparer. « Pour moi, c’est une chanson sur le jugement et sur le fait de ne pas toujours comprendre ce qui se passe avec une autre personne », a expliqué Ament.

Le rythme acoustique bourdonnant de la chanson, soutenu par la basse stand-up d’Ament, donne à McCready la toile parfaite pour se déchaîner sur pas moins de trois solos de guitare incroyablement explosifs, ce qui n’était pas un heureux hasard selon son créateur.

« Il y avait de petites sections de la chanson [where] J’ai certainement entendu Mike faire son truc, « Ament a dit à MTV, » alors j’ai dit en quelque sorte: « Hé, mec, tu dois écrire un thème pour ces petites sections. » « 

Alors que la dynamique peut devoir un coup de chapeau à Pink Floyd, les solos de guitare silencieux qui serre-livres chaque section de « Nothing as It Seems » sont plus de l’école de Jimi Hendrix, rappelant son jeu plus rauque sur des œuvres live telles que  » Mitraillette. »

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La chanson est devenue le morceau préféré de McCready de Binaural parce que « cela m’a donné une chance de m’étirer vraiment en tant que joueur », a-t-il déclaré à Guitar World. « J’utilise cette pédale Fender géante et folle sur la chanson, qui fournit tous les sons sauvages, tourbillonnants et déformés. Cela ressemble à un avion qui descend! Je n’ai aucune idée de comment on appelle la pédale; il y en a une sur la photo la pochette d’un album de Sonic Youth. Même les gars de Fender ne savent même pas ce que c’est. Mais si quelqu’un en a un, vendez-le-moi!

On pense que cette pédale est un Fender Blender, une pédale d’octave / fuzz vintage qui, lorsqu’elle est associée à la pédale de retard Boss DM-3 de McCready, a créé le chaos tourbillonnant entendu lors de l’agression sonore dramatique de son lead. C’est ce son qui crée toute la tension et les feux d’artifice contre un groove autrement lent et doux.

Le batteur de Soundgarden Matt Cameron avait rejoint le groupe avant leur tournée Yield en 1998, mais n’avait pas encore figuré sur un album. Il a fini par faire la différence pour le groupe, car sa polyvalence leur permet d’aller dans presque toutes les directions stylistiques qu’ils souhaitent. Son jeu subtil et pourtant crucial sur « Nothing as it Seems » surfe vraiment sur les vagues à l’unisson avec la guitare principale de McCready jusqu’à ce qu’ils se plantent parfaitement dans un magnifique crescendo à la fois sur le pont de la chanson et à la fin.

Bien qu’il sonnait à peine comme le même groupe qui avait sorti une reprise de « Last Kiss » de Wayne Cochran un an plus tôt, « Nothing as it Seems » est arrivé au n ° 3 du Billboard’s Mainstream Rock, correspondant presque au succès de Binaural’s No 2 pic. Sur cette sortie, Pearl Jam, travaillant pour la première fois avec le producteur Tchad Blake, a couvert une grande variété de genres sur l’album. Des rockers simples comme « Breakerfall » et « Evacuation » aux « Blues country » teintés de country et aux blues de juke-box hantés trouvés sur « Of the Girl », tout au long de la ballade d’ukelele solo de Vedder « Soon Forget », Binaural est à peu près aussi diversifier un disque Pearl Jam comme vous le trouverez. D’une certaine manière, la production de Blake a réussi à faire en sorte qu’une collection de styles incroyablement contrastée ressemble à des morceaux d’un tout.

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