Pourquoi Bill Cosby a-t-il été libéré de prison ?

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Suite à la décision du tribunal d’annuler sa condamnation pour agression sexuelle, Bill Cosby, figure emblématique du Cosby Show, vient d’être tout simplement libéré de prison. Mais pourquoi ? Que s’est-il passé ?

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Bill Cosby, qui a régné pendant des années comme l’un des humoristes et acteurs de télévision les plus appréciés des Etats-Unis, a vu son image décliner drastiquement après que des allégations de viol se sont élevées contre lui il y a des années. C’était avant que l’ère #MeToo ne commence à confronter les prédateurs tels que Harvey Weinstein dans l’industrie du divertissement. Finalement, 60 accusations ont été portées contre Bill Cosby, car de plus en plus de femmes ont déclaré qu’il les avait droguées et violées.

Bill Cosby a été arrêté en 2015 et a ensuite été jugé pour l’agression sexuelle d’Andrea Constand, une procédure qui a connu de nombreux reports et recommencements. Bill Cosby a été reconnu coupable en 2018 et a été condamné à une peine de prison de trois à dix ans. À l’époque, ses avocats ont demandé que Bill Cosby purge plutôt sa peine en résidence surveillée en raison de son âge avancé (il avait 81 ans). Ces appels ont été rejetés, et Bill Cosby est allé en prison cette année-là. Il y est resté jusqu’à mercredi.

Bill Cosby a été libéré de prison, et son accusation de viol a été annulée. La Cour suprême de Pennsylvanie a déterminé qu’un accord préalable conclu par Bill Cosby avec l’ancien procureur Bruce Castor aurait dû l’empêcher d’être accusé d’agression sexuelle. En 2005, convaincu qu’Andrea Constand ne serait pas en mesure de fournir des preuves viables, Bruce Castor avait promis de ne pas poursuivre Bill Cosby. La nouvelle décision du tribunal est la suivante :

« Le poids collectif de ces considérations a conduit le procureur Castor à conclure que, à moins que Cosby n’avoue, il n’y avait pas suffisamment de preuves crédibles et admissibles sur lesquelles toute accusation contre M. Cosby liée à l’incident Constand pouvait être prouvée au-delà d’un doute raisonnable. »

Bill Cosby a été libéré quelques heures seulement après la décision du tribunal, après avoir purgé un peu plus de deux ans de sa peine. La nouvelle de sa libération a suscité de vives réactions en ligne, bien que le comédien disgracié ait trouvé un certain soutien auprès de son ancienne épouse à l’écran, Phylicia Rashad. La condamnation de Bill Cosby a été la toute première du mouvement #MeToo, et elle a été considérée comme la preuve que les victimes pouvaient faire entendre leur voix et que justice pouvait être rendue. Ce changement soudain, dû à un événement qui s’est produit il y a plus de dix ans, est un choc qui donne à réfléchir.

Bien que certaines figures accusées de l’ère #MeToo aient subi de véritables conséquences, comme Weinstein, Hollywood a encore du mal à renverser la pratique antérieure consistant à laisser les prédateurs en liberté. Si l’on en croit les vives réactions en ligne à la libération de Bill Cosby, personne n’est prêt à oublier sa condamnation. Même si Bill Cosby ne fera probablement pas de retour sur le devant de la scène (comme certains comme Kevin Spacey ont tenté de le faire), il s’agit tout de même d’un coup dur pour le mouvement en cours et pour les accusatrices du comédien, qui méritent toujours que justice soit faite.

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