Pourquoi The Queen’s Gambit est l’une des meilleures émissions de Netflix

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Lorsqu’il s’agit de femmes, les émissions de télévision et les films échouent précisément à cause de leur prévisibilité. La femme A a des relations sexuelles occasionnelles avec l’homme B, alors la femme A tombe enceinte / a honte de salope / est assassinée. Les femmes talentueuses doivent subir une sorte de traumatisme, souvent sexuel, pour les «motiver», ou pour servir de punition lorsque leur talent éclipse celui de leurs pairs masculins. Les tropes entourant les femmes et la punition sont tellement ancrés dans la culture populaire que nous savons souvent ce qui se passera bien avant les faits. Ou du moins, nous l’avons fait jusqu’à The Queen’s Gambit.

Le succès d’une série de Netflix est l’une de ses meilleures sorties à ce jour. Basé sur le roman de l’auteur américain Walter Tevis, The Queen’s Gambit met en vedette Anya Taylor-Joy en tant que jeune prodige des échecs dans les années 50 et 60. L’écrivain et réalisateur Scott Frank, qui a amené avec lui sa star sans Dieu Thomas Brodie-Sangster, est un maître du rythme. Il sait précisément quand amener les choses à un nouveau chapitre et les moments sur lesquels s’attarder. C’est un spectacle à savourer, plutôt qu’à se moquer. Mais c’est loin d’être la meilleure chose à ce sujet.

Taylor-Joy est exceptionnelle dans le rôle de Beth Harmon, qui grandit dans un orphelinat après que sa mère ait écrasé sa voiture avec Beth sur le siège arrière. Là, elle rencontre le concierge M. Shaibel, qui commence à lui apprendre à jouer aux échecs au sous-sol. Déjà, vous devenez méfiant – est-ce un scénario de toilettage? Heureusement non. Après ses premières «filles ne jouent pas aux échecs», M. Shaibel se rend vite compte que Beth est une enfant naturellement douée et extraordinaire. Bientôt, elle est capable de le battre, puis une équipe d’échecs scolaire entière en moins de deux heures.

L’un des thèmes les plus immédiats de The Queen’s Gambit est l’internalisation, ou la répression, de l’émotion des femmes – qu’il s’agisse d’hystérie, de passion, de colère ou de luxure. C’est pertinent aujourd’hui, bien sûr, mais plus encore dans son contexte des années 50, où l’image de la femme au foyer parfaite était si agressivement répandue qu’elle était essentiellement de la propagande. À l’orphelinat, les filles reçoivent des tranquillisants pour les calmer, mais Beth apprend à utiliser le sien pour inspirer son jeu d’échecs (elle en devient vite accro). Dans une scène, elle dit à un journaliste qu’elle adore les échecs à cause du contrôle qu’elle ressent sur le tableau; le potentiel de dominer via un modèle prévisible de mouvements. En vieillissant et en développant son style de jeu, la chorégraphie des jeux devient de plus en plus complexe. C’est fascinant et – comme d’autres critiques l’ont noté – souvent assez sexy.

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La musique sert de moyen de refléter les points de vue changeants à la fois dans la société en général et envers Beth elle-même. Dans les années 60, la bande-son devient plus lumineuse, imitant le propre fanfaron de Beth. Mais il existe une autre façon, plus subtile mais peut-être plus brillante de refléter la situation d’un personnage via la musique. La mère adoptive déprimée de Beth joue des compositions pour piano du compositeur français Erik Satie. Ses Gnossiennes et Gymnopédies sont structurellement beaucoup plus complexes que leurs mélodies simples ne le suggèrent. D’une certaine manière, ils sont en fait assez agressifs et passionnés, et pour Alma Wheatley, ils sont une façon de se rebeller quand elle n’a pas d’autre moyen de se sentir libre. Tout comme les échecs pour Beth, le piano est la manière d’Alma de s’exprimer dans un monde qui veut qu’elle réprime ses émotions.

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C’est rafraîchissant aussi que les showrunners n’aient pas forcé Beth à s’excuser pour ses talents. Si quoi que ce soit, elle est plus qu’heureuse de discuter de son succès ou d’exprimer sa surprise de la mauvaise performance d’un adversaire. Lorsque les écoliers qu’elle défie abordent les jeux avec suffisance ou complaisance, elle les détruit. Elle est notée par la presse pour ses attributs typiquement masculins: le fait qu’elle sourit rarement. Sa confiance et sa soif de sang. Même les descriptions de son style de jeu sont des termes plus typiquement réservés aux hommes: «précision mortelle», «contrôle mesuré». Elle n’a aucun souci pour les conventions sociales qui l’attendent pour se rétrécir pour s’intégrer dans le monde des hommes. Elle s’habille à la mode (la conception des costumes dans The Queen’s Gambit est exceptionnelle) et lorsqu’on lui demande si cela distrait de son jeu, ironise qu’une pomme d’Adam doit sûrement être une distraction pour les joueurs masculins. Et elle a l’audace d’espionner un trio de grands maîtres russes complotant sa disparition.

Un monde d’hommes? The Queen’s Gambit raconte l’histoire d’une brillante prodige des échecs pendant l’Amérique des années 50

(Netflix)

En fin de compte, cependant, ces grands maîtres sont tout aussi ravis du génie de Beth que de leur propre succès. Tant d’émissions de télévision et de films font aux hommes une aussi grande injustice que les femmes en les dépeignant comme jaloux ou pleins de ressentiment lorsqu’une femme les surpasse. Mais pourquoi les femmes aux esprits brillants doivent-elles être à jamais maltraitées, incomprises ou isolées pour être prises au sérieux? Dans The Queen’s Gambit, les premiers adversaires de Beth deviennent ses amis, l’encourageant plus tard et la soutenant dans les moments où elle en a le plus besoin. Un grand maître russe dit à Beth, qui vient de le vaincre, qu’il pense qu’il vient de jouer le meilleur joueur d’échecs de sa vie. Ces hommes célèbrent son talent parce qu’ils aiment le jeu et veulent qu’il continue. Comme c’est merveilleux.

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