Prankster, 33 ans, est gravement défiguré après avoir versé de l’essence sur le barbecue d’un copain

Charles Dittler, 33 ans, a passé deux semaines dans le coma après avoir subi des brûlures du troisième et du deuxième degré au visage, aux bras et au torse. (Photo: Charles Dittler / Metro.co.uk)

Un père s’est retrouvé avec des brûlures horribles à vie après avoir versé de l’essence sur le barbecue d’un ami après avoir confondu le carburant inflammable avec du diesel.

Le père de l’un, Charles Dittler, 33 ans, a déclaré qu’il pensait qu’il «  brûlait vif  » lorsque la peau sur toute la moitié supérieure de son corps – y compris ses bras et son visage – a été engloutie par les flammes lors de l’accident de janvier 2018.

Charles, de Shevreport, en Louisiane, a été transporté par avion à l’hôpital et a passé deux semaines dans un coma d’origine médicale après l’accident. Il a subi 16 greffes de peau et chirurgies reconstructives après avoir subi de graves brûlures au troisième degré au visage, aux bras et au torse.

Rappelant l’erreur qui a changé sa vie pour toujours, Charles a déclaré: «J’étais chez mon ex-petite amie avec des amis et nous traînions autour d’un feu dans la cour arrière.

À ce jour, Charles a subi 16 opérations de greffe de peau et de reconstruction. (Photo: Charles Dittler / Metro.co.uk)

«Le feu était en train de s’éteindre et j’avais rempli une boîte de diesel plus tôt dans la journée, alors je voulais l’utiliser pour animer le feu. Mais j’ai plutôt pris une canette pleine d’essence et je ne savais pas que ce n’était pas du diesel. Au lieu de regarder à l’intérieur pour sentir, je suis allé de l’avant et j’ai commencé à verser le gaz dans le baril.

«Dès que j’ai commencé à verser, je savais en une fraction de seconde ce qui allait se passer. Je n’ai pas eu le temps de réagir. Je me souviens que le gaz pouvait exploser dans ma main. Il a explosé et sa force m’a projeté au sol.

« J’ai commencé à rouler et à crier » Je suis en feu, quelqu’un m’a mis dehors! J’avais l’impression que mon corps brûlait de l’intérieur. Je pensais que j’allais mourir là-bas. Je brûlais vif. »

Charles Dittler, 33 ans, avec son fils Chance, six ans, avant l’incendie. (Photo: Charles Dittler / Metro.co.uk)

Le diesel a un «point d’éclair» plus élevé que l’essence ordinaire, ce qui le rend beaucoup moins inflammable que ce dernier. Il ne peut s’enflammer que s’il est placé sous une pression extrême ou exposé à une flamme pendant une période prolongée. Si Charles l’avait jeté à la place dans le canon, cela aurait probablement éteint les flammes.

Et Charles n’a été sauvé d’une mort presque certaine qu’après que le père de son ex-petite amie Darry Wright ait attrapé un extincteur pour éteindre les flammes. Il a été en flammes pendant dix secondes au total et a échappé aux blessures à la moitié inférieure de son corps grâce au pantalon de travail ignifuge qu’il portait à l’époque.

Charles a été transporté par avion au centre médical Ochsner, en Louisiane, où il a passé deux mois pour un traitement. (Photo: Charles Dittler / Metro.co.uk)

Charles, qui a un fils de six ans appelé Chance, a déclaré: «Darry est sorti de nulle part avec un extincteur. Il m’a sauvé la vie et je lui dois beaucoup.

Charles a été transporté par avion au centre médical Ochsner, en Louisiane, où il a été placé dans un coma médicalement induit pendant 14 jours. Il est ensuite resté à l’hôpital pendant deux mois supplémentaires pendant que des médecins soignaient ses blessures.

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Charles a subi des brûlures sur toute la moitié supérieure de son corps lors de l’accident du 30 janvier 2018. (Photo: Charles Dittler / Metro.co.uk)

«Ce moment où je me suis trompé peut changer ma vie. C’est un miracle que je sois toujours là. Je pense que c’est une bénédiction.

«J’ai fini par être mis dans le coma parce que la douleur était si forte.

«Jusqu’à présent, j’ai subi 16 interventions chirurgicales et j’ai eu besoin de physiothérapie parce que j’étais si faible quand j’ai quitté l’hôpital.

« C’était horrible d’être là-dedans pendant tout ce temps et d’avoir autant d’opérations. »

Les chirurgies de Charles ont inclus plusieurs greffes de peau et des travaux de reconstruction pour réparer la peau brûlée sur ses bras, ses mains et ses doigts.

Charles Dittler avec son fils Chance, six ans, photographié devant l’incendie. (Photo: Charles Dittler / Metro.co.uk)

Les artères et les tissus de son bras droit ont été utilisés pour reconstruire son menton et les médecins ont utilisé la peau de sa cuisse et de son épaule pour réparer ses paupières et son cou endommagés.

Charles a également eu besoin d’une intervention chirurgicale sur sa main gauche – avec laquelle il tenait le bidon de gaz quand il a explosé – après que l’accident l’a gravement endommagée.

Mais il est déterminé à essayer de tirer des points positifs de l’accident, en disant: «J’ai eu besoin de beaucoup de physiothérapie après ce qui s’est passé.

«Depuis lors, je fais de mon mieux pour vivre ma vie avec un sourire aux lèvres.

«Je pourrais avoir l’air différent maintenant, mais je suis reconnaissant de ne pas avoir été pire. Certaines personnes se retrouvent complètement méconnaissables.

«Tout se passe pour une raison, c’est ce que je dis. J’appelle janvier 2018 mon deuxième anniversaire, c’est comme si je renaissais. »

Charles Dittler, 33 ans, photographié après s’être remis de l’accident. (Photo: Charles Dittler / Metro.co.uk)

Depuis qu’il s’est remis de l’accident, Charles utilise son expérience pour mener des discussions de motivation dans sa communauté locale.

Chaque lundi, il apparaît sur une station de radio locale pour «Motivational Mondays» et a également lancé une gamme de T-shirts, Pain To Purpose.

Il les vend en ligne et encourage les personnes qui ont souffert de tout type de douleur à en porter une pour accepter et surmonter leurs expériences.

Charles espère également visiter les écoles de sa région pour donner des conférences sur la sécurité-incendie lorsque la crise des coronavirus prendra fin.

Il a déclaré: «Je vise à enseigner aux enfants la sécurité incendie. Je veux transformer une mauvaise chose en une bonne chose et utiliser mon expérience pour faire une différence dans la vie des autres.

Charles et son fils Chance portent les t-shirts Pain To Purpose. (Photo: Charles Dittler / Metro.co.uk)

«Je suis fier de qui je suis et de ce que je suis devenu.

«Je veux utiliser mon expérience pour donner de l’espoir aux autres et demander à d’autres d’accepter qui ils sont.

«D’une certaine manière, je suis heureux que cela se soit produit, car cela signifie que je peux avoir un impact positif sur les autres et faire une différence.»

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