Premières impressions du LP ‘Money Can’t Buy Happiness’ de Fredo

Loin de ses grands projets, le rappeur Fredo, né dans l’ouest de Londres, a passé une grande partie des dernières années dans et hors des charts avec des titres tels que «Ay Carumba» avec Young T & Bugsey, «Funky Friday» avec Dave et «So High »avec Mist. C’était une formule qui semblait bien fonctionner pour lui: les attirer avec les succès pop et les rendre accro à l’album. Cependant, cela semble être derrière lui maintenant et il a été le premier à admettre que la plus récente de ces offres pop, «Hickory Dickory Dock», était un pas trop loin.

Cette frustration, ce désir de revenir au vrai Fredo, c’est là que nous reprenons notre histoire aujourd’hui. S’il y a un thème général sur Money Can’t Buy Happiness, son deuxième album studio, c’est que Fredo qui se tient devant nous en 2021 a beaucoup grandi, et avec cela vient un niveau de conscience de soi qui ne peut être que atteint après des années d’expérience de la vie et, surtout, des faux pas. Mais ne vous y trompez pas: Fredo est loin d’être blessé. Bien au contraire: il semble énergique et revigoré. Si son problème auparavant était d’être entouré par les mauvaises personnes, appeler Dave à agir en tant que producteur exécutif était une sage décision.

L’amitié de Dave et sa compréhension de la production ont donné à Fredo a) le bénéfice d’opinions honnêtes et b) un album cohérent avec une vision et un ton cohérents. Avec cela en place, les trois fonctionnalités – Summer Walker, Pop Smoke et Young Adz – sont devenues supplémentaires plutôt que l’attraction principale. Ses projets ont toujours été légers sur les fonctionnalités des invités, alors choisir de faire figurer de tels A-listers sur l’album aurait pu être un risque, mais c’est celui qui a payé.

Notre première évaluation de Money Can’t Buy Happiness est après le saut.

Nous avons demandé le vieux Fredo, et c’est exactement ce que nous l’avons eu

La chute de Fredo en mai 2020, «Hickory Dickory Dock», n’aurait jamais dû se produire et il le sait. «Je ne sais même pas pourquoi j’ai fait ça», a-t-il déclaré sur Instagram Live. «Je devais simplement être trop haut et essayer de faire quelque chose de différent.» Nous sommes un artiste qui peut admettre ses torts parce que c’est exactement ce que cette chanson était: faux à plus d’un titre, à commencer par le schéma de comptines de style crèche. Le single a été retiré des services de streaming un mois après sa sortie. Dans ce même IG Live, Fredo a expliqué qu’il en avait fini avec le «truc pop» – se référant également à ses collabs avec Young T & Bugsey and Mist – et qu’il le prouvera aux fans avec le prochain album. Comme un vrai gentleman, il a tenu sa promesse: il n’y a rien de ces ordures de «Hickory Dickory» ici – le dos du vieux Fredo en plein effet avec la main du producteur exécutif Dave aidant à affûter son art amélioré que nous avons vu un aperçu de quand son freestyle Daily Duppy très apprécié a chuté en août. —Joseph ‘JP’ Patterson

Le jeu de flux s’est resserré

S’il y avait un coup sur les prouesses lyriques de Fredo jusqu’à présent, c’était probablement sa dépendance, presque à un défaut, sur les flux et la livraison pour lesquels il est devenu connu. Cela a sans aucun doute fait partie de ce qui a fait de lui l’un des meilleurs artistes du rap britannique, vous ne pouvez donc pas le frapper trop fort. Mais avec le régulateur de vitesse, la complaisance peut s’insinuer, et le projet 2019 Third Avenue courait le risque que ses raps deviennent répétitifs alors qu’il laissait certains aspects de son art inexplorés. Il a dû entendre les guerriers du clavier murmurer car il semble rajeuni sur ce nouvel album. Une chose qui ressort immédiatement sur Money Can’t Buy Happiness est la nouvelle faim de Fredo: avec des flux plus serrés et plus déterminés, il est plus percutant dans sa prestation, condensant son jeu de mots plus près de la poche du rythme. La pré-sortie «Back To Basics» est l’un des meilleurs du projet; Fredo danse à claquettes sur l’instrumental absorbant de Dave, en particulier dans l’interrupteur de flux de la section médiane, avec ce qui ressemble à un nouveau niveau de confiance. Peut-être que travailler en étroite collaboration avec Santan a déteint sur lui pour le mieux, renforçant sa livraison pour ramener ses messages à la maison. Ailleurs, sur le contenu plus axé sur les émotions MCNB («Biggest Mistake», «I Miss», «Aunty’s Place»), il est capable de souligner ses difficultés, sa montée et les obstacles auxquels il a dû faire face avec plus de puissance.
—Yemi Abiade

Parallèlement au drip talk standard, il y a une véritable composition de chansons venant du cœur

La capacité de narration de Fredo était pleinement exposée dans son style libre Daily Duppy, et il exploite cela plus loin tout au long de Money Can’t Buy Happiness, élevant le projet dans le processus. Ne pas gaspiller un bar, il va sans dire que nous allions recevoir des hochements de tête flashy à son goutte-à-goutte et à la richesse qu’il a acquise, ainsi que les réflexions habituelles de la vie de rue, mais il nous laisse également entrer dans sa psyché à la fois d’homme et d’artiste alors qu’il navigue à travers la vie en tant que l’un des meilleurs rappeurs du Royaume-Uni. Il épluche les couches avec chaque chanson, révélant comment les péchés de sa vie passée l’affectent actuellement, le laissant lutter pour faire confiance aux gens, mais aussi comment cela a affecté ceux qui l’entourent – qu’ils soient morts ou en prison. Il nous donne un aperçu de son éducation, de la façon dont il était connecté à Dave avant même de le rencontrer, et de la réalité de devenir père pour la première fois. Nous obtenons un Fredo plus personnel et introspectif que jamais auparavant, et l’album n’en est que meilleur. À la fin, nous en savons plus sur Marvin Bailey et pas seulement à travers ses yeux, car des sketches bien placés nous permettent de mieux comprendre d’un point de vue différent. Sa meilleure sortie à ce jour, Fredo a progressé sur plusieurs comptes. —Aaron Bishop

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Le contact de Dave sur cet album est évident

Après s’être connectés en 2018 pour leur numéro 1 «Funky Friday», Fredo et Dave se sont réunis, plaçant le rappeur de Streatham à la présidence du producteur exécutif – une position qu’il a plus que méritée compte tenu de l’exécution de Psychodrama. Ne vous attendez pas à beaucoup de fourrage graphique léger, car nous sommes très loin de ce territoire. Les vantards ludiques de Fredo s’insinuent encore de temps en temps, mais il est peu probable que vous trouviez des jams d’avant la fête ici. Au lieu de cela, comme le montre clairement la première «Biggest Mistake», le ton est beaucoup plus confessionnel. Dave a également produit la majeure partie des beats réels – avec des contributions provenant également de Da Beatfreakz, Kyle Evans, Arkzbeatz, Mojam, MJ, Dukus, RicoRunDat, Yoz Beatz et Kirk Beats – et il a donné à l’album un son de rap sombre et sombre qui a plus qu’un soupçon de l’influence de la perceuse dans ses basses coulissantes et ses atmosphères sombres. Comme nous l’avons vu avec Psychodrama, la plus grande force de Dave est sa capacité à couper à travers les façades (y compris la sienne) pour aller au cœur de ce qui définit une personne. C’était littéralement la mise en place complète de son propre album et il a bien fait d’apporter la même approche à Money Can’t Buy Happiness. Fredo a fait allusion à ce côté de lui depuis que l’évasion a frappé « Changes », mais ça a toujours été Trojan Horsed dans des paquets optimistes, déguisés en bravade de rue habituelle. Mais avec Dave à la barre, tout cela s’effondre et l’utilisation de motifs de chorale – qui atteignent leur apogée avec l’utilisation des mêmes éléments que les Fugees « Ready Or Not » ont repris de « Ready Or Not » des Delfonics et «Boadicea» d’Enya – fait pour une écoute carrément obsédante. Même «Burner On Deck» avec Young Adz et le regretté Pop Smoke – qui fonctionnera bien dans les clubs, c’est indéniable – a un épais voile d’obscurité à ce sujet. —James Keith

Fredo est maintenant à l’aise d’être artiste

La première mixtape de Fredo, Get Rich Or Get Recalled en 2017, a eu beaucoup de chaleur pour les rues et s’est taillé ses références en tant que rappeur qui pouvait vraiment cracher, mais pour la plupart, sa formule était simple. Le premier album de 2019 Third Avenue était solide, mais sa conclusion puissante laissait entendre que sa musique pouvait atteindre les sommets, et c’est ce qui fait de Money Can’t Buy Happiness une écoute si impressionnante. L’authenticité de Fredo n’a jamais été mise en doute, et sur ce projet, il l’a associée à un véritable art. Il est trop simpliste de mettre cela uniquement sur le compte de l’influence de Santan Dave sur les boutons; on a l’impression que le meilleur de Zart a mis plus de distance entre lui et les routes, lui donnant de l’espace pour se développer artistiquement. Le deuxième album studio de Fredo est parfaitement équilibré entre flexion et introspection. L’ouvreur «My Biggest Mistake» est un morceau de narration de rue soigneusement conçu; l’ambiance luxueuse du premier single «Back To Basics» est rehaussée par des fioritures mélodiques dans sa prestation; il navigue en douceur dans le territoire des ondes trapézoïdales à réglage automatique sur «Do You Right» et «Burner On Deck»; explore la culpabilité des survivants avec maturité sur les clés tristes de «Blood In My Eyes» et continue à pleurer poétiquement pour ses soldats tombés au combat sur «Que puis-je dire». Rien ne semble forcé ou déplacé. Vivre la vie que Fredo a vécue signifie qu’une tension entre la musique et la vie de rue existera toujours, mais MCBH est l’œuvre d’un jeune homme à l’aise dans son rôle d’artiste. —Robert Kazandjian

Réflexions générales

Il est clair que Fredo a pris le temps de perfectionner son art pour cet album. Là où ses projets précédents présentaient un arnaqueur de rue capable de rapper – maintenant, il veut être pris au sérieux en tant que parolier (un peu comme son bon ami, Dave) et Money Can’t Buy Happiness fait bien d’ouvrir la conversation pour que cela devienne un réalité. —Joseph ‘JP’ Patterson

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