Quel est l’avenir de la télévision dystopique lors d’une pandémie mondiale?

Ils ont essayé de nous avertir. Dans leurs drames télévisés, ils ont cherché à dépeindre les scénarios les plus effrayants et dystopiques qu’ils pouvaient imaginer – des réalités alternatives terrifiantes dans lesquelles la vie telle que nous la connaissions avait été dévastée par des révolutions, des fléaux, une technologie folle ou des hordes de zombies assoiffés de sang. À l’époque, les scénaristes de ces séries – The Handmaid’s Tale, Westworld et autres – voulaient divertir et défier le public avec des reflets sombres de la société qu’ils pouvaient se dire évitables ou trop scandaleux pour transpirer.

Mais maintenant, au milieu de l’incertitude de la pandémie de coronavirus, les personnes qui font ces spectacles regardent leur travail sous un jour différent. Ces créateurs et producteurs ne sont pas d’humeur à jubiler ou à châtier les téléspectateurs pour ne pas avoir tenu compte de leurs avertissements. Ils comprennent bien pourquoi nous restons attirés par le divertissement dystopique et ils se demandent si les événements actuels auront un impact durable sur leur travail. Ils admettent également des remords de demander au public de s’engager dans les cauchemars qu’ils inventent.

« Vous vous sentez coupable de mettre ces angoisses dans l’esprit des gens », explique Bruce Miller, créateur et showrunner de l’adaptation de Hulu de The Handmaid’s Tale.

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« Il n’y a aucun moyen de ne pas avoir l’impression que vous souhaitiez que les choses se réalisent », dit-il. « Mais cela vous montre comment la télévision, et le théâtre en général, a quelque chose à dire aux gens sur le fonctionnement du monde. »

Alison Schapker, la présentatrice de la série de science-fiction sombre de Netflix, Altered Carbon, dit qu’elle a pris une conscience aiguë de la façon dont son travail est reçu «lorsque la télévision est devenue l’un des points de vente fondamentaux, nous devons passer du temps et traiter ce qui se passe dans la journée. « . Elle a ajouté que le malaise amplifié des téléspectateurs s’infiltrerait invariablement dans son écriture. « Ce que je veux dire en tant que conteur vient toujours de la vie que je vis et cette vie a été complètement bouleversée », explique Schapker.

Dans The Handmaid’s Tale, adapté du roman de Margaret Atwood, les États-Unis ont été ravagés par la maladie et le désastre environnemental, et se sont transformés en un État totalitaire où les femmes sont réduites en esclavage. Altered Carbon, basé sur le roman de Richard K Morgan, imagine un avenir où l’immortalité est rendue possible par la technologie – mais seulement pour ceux qui peuvent se le permettre. Dans Westworld de HBO, adapté du thriller de Michael Crichton, les automates réalistes sont soumis à un monde de moralité déclinante et de disparités économiques brutales.

Une nouvelle perspective: Aaron Paul et Dorian Kingi dans le rôle de Caleb et George dans «Westworld» (HBO)

Alors que ces scénarios déshumanisants ont proliféré dans la culture populaire, Jonathan Nolan, co-créateur et showrunner de Westworld, dit qu’ils dérivent tous d’une curiosité humaine partagée pour imaginer la société sous le stress – tout en observant à distance.

«En tant que culture, nous essayons collectivement différentes stratégies et résultats, essayant de comprendre où nous pourrions tout gâcher», dit Nolan. Il ajoute que même s’il existe des fantasmes utopiques, «les gens sont plus intéressés à regarder des versions du monde dans lesquelles les choses ont mal tourné que ne sont allées bien».

Lisa Joy, collègue créatrice et showrunner de Nolan, dit que les récits dystopiques peuvent servir de terrain d’essai psychique à explorer dans des moments de calme relatif. «Si vous regardez l’histoire, il y a des cycles de guerre, de pauvreté, de conflits, de famine et de maladie», dit-elle. « Vous savez que ce serait exagéré de penser que nous étions à l’abri de ces cycles pour toujours. »

Une partie de mon travail consiste à être une fleur délicate, à ressentir ce qui se passe dans le monde. Cela change ce que nous écrivons et cela changera certainement ce dont nous discutons, au niveau de l’histoire
    
    
        Bruce Miller

Alex Garland, qui a écrit et réalisé le thriller de haute technologie Devs for FX sur Hulu, affirme que ses idées centrales – «des entreprises technologiques massives avec une autorité non réglementée, des déséquilibres massifs de pouvoir et de richesse» – ne nécessitent aucune conjecture de sa part. «Il n’y a rien d’inspecteur à distance de le signaler», dit-il. « C’est complètement évident. Nous savons tous que c’est là. « 

Garland a également envisagé des scénarios apocalyptiques dans ses films Annihilation (qui trouve la Terre en péril par une mutation extraterrestre) et 28 jours plus tard (la planète est envahie par des zombies). Il explique que ce genre d’histoires offre une forme alléchante de «réalisation des souhaits».

«Quand j’étais enfant et que je regardais des films sur les zombies», dit Garland, «je pensais en partie que les zombies sont effrayants. Mais je penserais aussi, wow, ce serait incroyable si vous pouviez entrer dans n’importe quel magasin et prendre ce que vous vouliez.  » Bien sûr, dit Garland, ce type de voyeurisme est satisfaisant lorsqu’il se produit «en prévision, de la sécurité des choses qui ne sont pas comme ça». Il dit que les créateurs et le public se sont convaincus qu ‘«en s’engageant avec la dystopie, cela nous vaccinera contre qu’ils se produisent». Maintenant que la civilisation est arrivée à une crise authentique, semblable à celle qu’il a dramatisée, Garland ne peut s’empêcher de se demander si cette narration a été futile.

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«C’est un peu comme faire une manifestation sur Twitter», dit-il. « On dirait que je dis quelque chose. Mais quel est le résultat réel? Probablement juste un autre bruit qui rebondit autour de la chambre d’écho. »

Ces histoires dystopiques ont-elles vraiment le pouvoir de nous préparer à l’adversité imminente? Miller, le showrunner de Handmaid’s Tale, dit que ce genre offre au moins la perception réconfortante que les individus peuvent avoir un certain contrôle sur leurs environnements chaotiques. «Nous voulons toujours raconter des histoires dans lesquelles les décisions d’une personne ont un effet», dit-il. « Et dans un monde dystopique, car il est plus dépouillé de l’essentiel, les choix sont plus simples. Vous pouvez prendre le problème qui vous intéresse et le placer au centre. « 

Anthony Mackie dans le rôle de Takeshi Kovacs dans «Altered Carbon» (Netflix)

Mais dans les semaines et les mois à venir, le public perdra-t-il son appétit pour les mondes imaginaires qui ont mal tourné, et recherchera-t-il plutôt des histoires où les choses tournent pour le mieux? Ces producteurs de télévision mettent en garde contre l’idée de réécrire leur série pour lutter de front contre la pandémie de coronavirus. «Ce qui se passe en ce moment est tout à fait réel», explique Garland, dont le travail sur les développeurs est presque terminé. « Vous n’obtiendrez aucune réaction significative à ce qui se passe actuellement pendant au moins quelques années. »

Schapker, d’Altered Carbon, fait écho à ces sentiments, affirmant que ces spectacles n’ont pas besoin d’être transformés en fantasmes sentimentaux ou en désordres lugubres. La responsabilité des conteurs, dit-elle, est d’absorber «la complexité du moment et de la refléter dans notre travail».

« Je ne pense pas qu’il soit temps pour la saccharine », dit-elle, « et je ne pense pas qu’il soit temps de regarder par ma fenêtre et de regarder. » Le casting et l’équipe de The Handmaid’s Tale étaient dans environ deux semaines après le tournage des premiers nouveaux épisodes de la quatrième saison, dit Miller, quand ils ont dû arrêter la production en raison des préoccupations concernant le coronavirus monté. Quoi qu’il se passe entre maintenant et le moment où le tournage pourra reprendre, Miller dit qu’il est peu probable que ces épisodes soient modifiés, que ce soit pour référencer des événements réels ou pour ajuster leur ton.

« Dieu sait à quoi les choses vont ressembler au moment où cette saison de l’émission sortira », dit-il. « Quand vous essayez de toucher une cible et que la cible ne s’est même pas encore matérialisée, c’est un peu difficile. » En même temps, Miller dit que lui et ses collègues écrivent toujours les derniers épisodes de cette nouvelle saison, et qu’il est presque assuré que la calamité en cours influencera leur processus d’une manière qu’ils ne peuvent pas encore prédire.

Bien que leur objectif global – «raconter une histoire et faire en sorte que les gens s’y sentent connectés» – reste le même, selon Miller, «une partie de mon travail consiste à être une fleur délicate, à ressentir ce qui se passe dans le monde. Cela change ce que nous écrivons et cela changera certainement ce dont nous discutons, au niveau de l’histoire. » Les producteurs de Westworld disent qu’ils ont terminé le tournage de la troisième saison de l’émission, mais un long processus de post-production et d’effets spéciaux reste à venir, qu’ils essaient de comprendre comment fonctionner à distance pendant qu’ils travaillent à domicile.

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Nolan et Joy disent qu’ils ne peuvent pas non plus transformer leur spectacle en un fantasme sentimental. « Il n’y a aucun moyen de changer notre ADN créatif et d’écrire sur quelque chose qui n’est pas organique dans nos pensées », dit Joy. Ce qu’ils peuvent faire, c’est suivre une autre tradition dramatique et peupler leurs histoires de personnages héroïques qui, selon Joy, peuvent servir de «modèles pour que les gens les regardent et disent que nous allons continuer».

Les récits dystopiques, dit-elle, peuvent être «un drame sur un monde qui peut être cruel, aléatoire et brisé, mais l’important est que, face à un monde comme celui-ci, les humains n’ont pas à être cruels, aléatoires ou brisés. « 

© New York Times

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