Quels sont les combattants les plus chanceux de 2022 ?

Même les athlètes les plus talentueux et les plus assidus ont besoin d'un peu de chance, et plusieurs combattants d'élite devraient être reconnaissants pour les coups de pouce qui leur ont été donnés cette année.

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Il ne s’agit pas d’enlever les victoires importantes dont nous avons été témoins, mais certaines des plus grandes stars du MMA ont sans aucun doute bénéficié de circonstances fortuites qui leur ont permis de réaliser les meilleures performances de leur carrière. Il s’agissait peut-être d’un match favorable ou d’une voie ouverte vers un combat pour le titre. Peut-être était-ce un jugement douteux ou une décision cruciale de l’arbitre. Mais s’il y a une chose que nous devrions nous rappeler, c’est qu‘il faut avoir de la chance pour être bon (et être bon pour avoir de la chance).

Alex Pereira

Alex Pereira, qui aura bientôt 34 ans, est le champion Glory des poids moyens et des poids légers, et le meilleur kickboxeur au monde. Il a connu deux années incroyables à Glory, établissant un héritage irréprochable dans le sport. Et pourtant, il est encore loin d’être mondialement connu ou super riche. « Comment est-ce possible ? » demande Pereira. Eh bien, parce que c’est du kickboxing. Ce n’est pas le sport le plus lucratif du monde.

Alex Pereira combattant ufc
Alex Pereira

« Si seulement il y avait un moyen pour moi de transformer mon incroyable penchant à blesser les gens en gros sacs d’argent qui n’implique pas de travailler pour une organisation criminelle« , pense Pereira. Et puis il a compris. « Le kickboxing est peut-être un sport de niche, mais le MMA est incroyablement populaire ! » s’exclame-t-il. « Et j’en ai même déjà fait un peu !« 

Et tandis que Pereira s’assoit et réfléchit à tout cela, il réalise aussi qu’à l’UFC, à ce moment précis, se trouve un homme qu’il a battu deux fois en kickboxing. Un homme qu’il a mis KO la dernière fois qu’ils se sont battus, et un homme qui était aussi le champion du monde, et une véritable star de la compagnie. Un homme qui commençait à être critiqué pour ses performances dominantes et peu inspirantes, et qui avait besoin d’un vrai challenger, qui inciterait les fans à débourser leur argent durement gagné pour le voir tenter de remporter le titre.

« C’EST ÇA ! » Pereira crie. « Voilà mon ticket d’or ! Je vais aller en MMA et combattre Israel Adesanya et le battre encore une fois, et ensuite j’aurai la gloire et la richesse et toutes les belles choses de la vie ! HUZZAH ! !!« . Avec ou sans ceintures, Pereira et Adesanya vont se battre.

Un homme talenteux

C’est un homme qui s’est battu pour le titre de champion du monde des poids moyens lors de son huitième combat professionnel de MMA seulement (après avoir perdu son premier combat, d’ailleurs), et un an et six jours après son premier combat UFC. Et il l’a fait parce qu’il le pouvait, parce que l’UFC était à court de matchs intéressants pour Adesanya, parce qu’il avait une histoire qui le rendait fascinant, et donc l’UFC a trouvé le parfait ensemble d’adversaires pour l’amener rapidement à l’un des titres les moins mérités de l’histoire. Puis, quand le moment est arrivé, il a capitalisé.

Aujourd’hui, il est le champion du monde, alors qu’il n’est peut-être même pas l’un des 25 meilleurs combattants de l’histoire de l’UFC. C’est incroyable.

De tous les acteurs du MMA, c’est donc Pereira qui devrait être le plus reconnaissant cette année (à part le président de l’UFC, Dana White, qui devrait toujours remercier sa bonne étoile que les combattants soient trop myopes pour comprendre comment obtenir leur juste part), car dans 10 000 histoires différentes, il n’est pas le champion du monde. Il devrait être reconnaissant à l’UFC d’avoir organisé ce combat, reconnaissant à Adesanya d’avoir accepté le combat, et reconnaissant au reste de la division des poids moyens d’être incapable soit : de battre Adesanya ou, soit : d’être intéressant et bon en même temps. Il devrait être à nouveau reconnaissant envers Israel de s’être battu d’une manière qui lui a permis d’obtenir le KO et de remporter le titre.

Sean O’malley

Sur ses sept premières victoires dans la promotion, seul un combattant battu par lui occupe encore une place dans le roster de l’UFC. Les autres ont été libérés depuis longtemps – ou ont pris leur retraite.

Sean O'malley combattant ufc
Sean O’malley

Les deux plus grands tests de la carrière d’O’Malley se sont soldés par une défaite : Marlon « Chito » Vera, et un no-contest après qu’un coup accidentel à l’œil ait empêché Pedro Munhoz de continuer à l’UFC 276. Présenté comme un futur prétendant au titre et un prospect de premier plan, O’Malley n’avait tout simplement pas le CV pour soutenir ces affirmations.

Mais, sorti de nulle part, le jeune homme a eu l’opportunité d’affronter l’ex-champion des poids légers Petr Yan à l’UFC 280. Pour être clair, O’Malley a gagné le droit d’affronter l’aspirant numéro 1 de la division après avoir commis une faute accidentelle qui a mis fin à son dernier combat, qui a ensuite été déclaré sans contestation. Il n’y a pas eu de remontée dans l’échelle, pas eu de revanche avec Munhoz, pas eu une seule victoire sur un adversaire classé.

Au lieu de cela, O’Malley a affronté Yan, le vainqueur étant susceptible de se mettre en position de briguer le titre après que son dernier combat se soit terminé à cause d’un pincement d’œil. Pas un knockout. Pas une soumission. Un coup à l’oeil.

À son crédit, O’Malley s’est engagé dans l’un des combats les plus divertissants de l’année, avec des allers-retours avec Yan pendant 15 minutes. Les poids bantam ont fait le spectacle. Mais à la fin du combat, tous les journalistes qui ont noté le combat moins un (selon MMA Decisions) ont donné la victoire à Yan. Pourtant, deux des juges d’Abu Dhabi n’étaient pas d’accord et ont donné la victoire à O’Malley par décision partagée.

Un début chanceux

Aujourd’hui, O’Malley est en lice pour un éventuel titre de champion des poids bantam avec le champion en titre Aljamain Sterling, qui le considère comme le véritable prétendant n°1 grâce à sa victoire sur Yan. Bien sûr, O’Malley a dû trouver un moyen de battre Yan, qui était un ancien détenteur du titre et l’un des plus dangereux bantamweights de l’UFC. Mais le fait qu’il ait complètement sauté la ligne et convaincu deux juges qu’il méritait la victoire ce soir-là à l’UFC 280 n’a certainement pas nui aux choses.

Avec un nom comme O’Malley, on peut penser que la chance a joué un rôle dans tout cela, et il devrait en être reconnaissant.

Vadim Nemkov

Bien sûr, il avait fait le nécessaire pour défendre le titre lors du grand prix des poids légers, et il avait assuré sa place en finale. Mais l’essentiel du buzz, autre que celui qui tourne autour de Mayweather et Deji, pendant le tournoi tournait autour de Corey Anderson et de la possibilité qu’il soit le meilleur poids léger du monde. Après tout, Anderson a remporté des victoires sur Glover Teixeira et Jan Blachowicz (bien que Blachowicz ait mis Anderson KO en moins d’un round lors de leur match revanche), deux récents champions de l’UFC, et il a battu l’ancien champion des deux divisions Ryan Bader en seulement 51 secondes.

Vadim Nemkov combattant ufc
Vadim Nemkov

Jon Jones et Daniel Cormier n’étant plus dans le coup, la place de numéro 1 a été remise en jeu, et si Jiri Prochazka est actuellement en tête du classement mondial, Anderson s’est fermement installé dans le top 3, deux places devant Nemkov.

Ce classement semblait justifié lorsque Anderson est finalement entré dans la cage avec Nemkov en avril dernier. Le combat était à égalité sur les cartes de pointage officielles après deux rounds, mais Anderson a commencé à prendre le dessus avec son jeu de lutte et aurait probablement été en tête au début du quatrième round sans un choc accidentel des têtes qui s’est produit alors qu’Anderson lançait des coups de poing au sol. Une entaille au-dessus de l’œil gauche de Nemkov a laissé l’arbitre Frank Trigg sans autre choix que d’arrêter le combat, et les juges n’ont pas eu à rendre une décision technique, car le combat n’avait pas atteint les trois rounds. Le combat a été déclaré sans contestation.

5 secondes pour tout changer

Une revanche immédiate était prévue pour le Bellator 288. Moins heureusement pour Anderson, Nemkov était encore mieux préparé cette fois-ci. Il a battu Anderson sur les pieds pendant cinq rounds et a bloqué 15 de ses 15 tentatives de takedown. Encore une fois, il y a sept mois, Nemkov était sûrement à cinq secondes de voir son règne de champion prendre fin. Maintenant, il a droit à une défense de titre très médiatisée – et gagnable – contre Yoel Romero en février, en direct sur CBS.

Sa victoire au Grand Prix Bellator des poids lourds légers lui a également rapporté un million de dollars.

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