Rencontrez le bijoutier derrière la chaîne Big Mac de J Balvin’s McDonald

Un Big Mac (retenez les cornichons), des frites moyennes et un Oreo McFlurry. C’est une commande de premier ordre de McDonald’s pour à peu près tout le monde. Mais il se trouve que c’est aussi le repas incontournable de la superstar colombienne du reggaeton J Balvin. Pour le mois prochain, des milliers de clients auront l’opportunité de mettre la main sur la commande préférée de Balvin du géant de la restauration rapide. Mais vous savez que quelque chose d’exclusif a dû être concocté pour que l’artiste Colores célèbre ce partenariat capital.

Connu pour sa collection excentrique de bijoux personnalisés qui comprend tout, des pendentifs de fleurs Takashi Murakami aux montres Rolex aux couleurs arc-en-ciel, il était juste que Balvin et son équipe aient choisi de cimenter la collaboration en la transformant en bijoux incrustés de diamants. En fait, le Big Mac blingé, les frites, le McFlurry et même le plateau rouge brillant pendent du cou de Balvin dans les images de la campagne.

Gerard Alexander, fondateur de la marque de bijoux sur mesure Saint Jewels, basée à Los Angeles, a confectionné les pièces uniques en leur genre – Alexander a en fait passé un bref passage en tant qu’employé de McDonald’s en 1997 alors qu’il grandissait dans le Queens. Alexander dit à Complex qu’il a dû exécuter et terminer les dessins en moins d’une semaine, alors que la plupart des pièces personnalisées prennent des mois. Le projet a nécessité des nuits blanches et d’innombrables appels et SMS Facetime pour s’assurer que la vision du manager de Balvin Michael Camargo (alias Upscale Vandal) soit réalisée à la perfection.

«Nous avons travaillé essentiellement 72 heures d’affilée. Mon poseur était au bureau, a dormi deux heures à cinq heures du matin, s’est réveillé à 7 heures du matin, puis est revenu et a continué à s’asseoir », explique Alexander sur Zoom. «La plupart des bijoutiers ne prendraient pas [the project] et s’ils le prenaient, ils le feraient probablement avec le moins cher, le moins de pierres et le moins de qualité possible. Mais je ne peux pas faire ça. Je ne peux tout simplement pas mettre mon nom derrière des éléments qui ne sont pas à la hauteur de ce que je ressens. Si je ne peux pas le porter, je ne peux pas le livrer.

Darryl «Curtains» Jackson, ami et partenaire commercial de Camargo, lui a présenté le travail d’Alexandre. Jackson a offert à Camargo un pendentif Vandal personnalisé pour son anniversaire, conçu par Saint Jewels. Après avoir vu la qualité, il savait qu’il deviendrait un client fidèle.

«Gérard est un perfectionniste, tout comme moi, et c’est pourquoi j’ai travaillé avec lui parce que je sais que quand je dis: ‘Hé, mec, je veux faire quelque chose’, ça va sortir mieux que mes attentes», dit Camargo Complexe. «Ma minutie correspondait à son intensité, c’est comme s’il ne s’arrêterait pas à quelque chose que j’ai signalé, il ira plus loin et trouvera d’autres défauts qui doivent être parfaits.

Camargo dit que l’idée de faire des bijoux personnalisés a été stimulée par des conversations avec John «JP» Petty III, le chef de la stratégie sociale de la légendaire agence de publicité Wieden + Kennedy qui supervise la campagne de célébrités récemment lancée avec Mickey D. Cela a agi comme la touche finale parfaite qui a ajouté un peu plus de personnalité de J Balvin au processus.

Le produit fini était ce que Camargo appelle une «pièce Transformers» qui comprend trois pendentifs miniatures en or 14 carats pour représenter chaque élément du repas de Balvin. Le trio est recouvert d’un éventail de pierres serties à la main comme des diamants noirs, des émeraudes, des saphirs et des rubis pour symboliser les composants spécifiques comme les Oreos, la laitue, la tasse McFlurry et la boîte à frites. Chaque pendentif peut être porté individuellement ou attaché à un plateau-repas en métal rouge brillant à l’aide d’épingles à pression spéciales pour tout afficher à la fois. Alexander dit perfectionner le plateau , qui était une pièce d’or de 150 grammes brossé avec un revêtement en nano céramique rouge, a été l’une des étapes les plus difficiles de tout le processus. Son vol à Miami pour livrer la pièce en main propre pour la séance photo était à 6 heures du matin. Il dit qu’il ne l’a pas fait. t terminer le revêtement jusqu’à 2 heures du matin le même jour.

«Les rappeurs ont été marqués et sont allés au Temple de la renommée en fonction de leurs bijoux et de leur esthétique», explique Camargo qui souligne que l’un des designs de Balvin de Takashi Murakami est enregistré comme œuvre d’art. « Il n’y a personne qui connaît les bijoux qui peut se promener maintenant et dire qu’il y a un artiste actuel, un rappeur ou autrement qui baise avec le jeu de bijoux de J Balvin en ce moment. »

Bien qu’il s’agisse sans doute du plus grand projet d’Alexandre à ce jour, l’homme de 37 ans est loin d’être un nouveau venu dans le secteur de la bijouterie. Né et élevé dans le Queens, il s’est inscrit à des cours d’art en grandissant et a eu un amour pour les bijoux depuis l’âge de cinq ans. Il volait les bijoux de sa mère pour les offrir à ses amoureux à l’école. Finalement, les deux mondes se sont mélangés alors qu’il fréquentait le lycée Bayside dans le Queens lorsqu’il a esquissé un pendentif logo pour un ami proche pour représenter son équipage de meilleurs amis: les «Fab Five».

Le même ami l’a ensuite aidé à rencontrer le légendaire joaillier Jacob Arabo (alias Jacob le joaillier) qui l’a encouragé à fréquenter le Gemological Institute of America comme point de départ pour acquérir une éducation formelle sur diverses pierres et diamants. En 2007, il déménagera finalement à Los Angeles pour fréquenter un campus du GIA sur la côte ouest et obtenir une certification appropriée pour démarrer sa carrière dans l’entreprise, un cheminement de carrière généralement transmis par la famille. Alexander était un bijoutier de première génération qui devait essentiellement commencer à zéro. Être un homme noir dans l’industrie de la bijouterie est également une rareté, ce qui, selon Alexander, a présenté ses propres obstacles tout au long de sa carrière.

«Il n’y a pas non plus autant de Noirs en tant qu’associés aux ventes. Donc, vous devez surmonter beaucoup de regards confus, le genre de chose «pas sûr qu’il travaille ici» », dit Alexander à Complex. «Je comprends donc les premiers sentiments des gens et j’ai dû percer avec du charme, mon éducation, en essayant simplement d’amener les gens à se réchauffer pour savoir que c’est ce que je fais.»

Après avoir obtenu son diplôme du GIA, il retournerait à New York et effectuerait des séjours dans le Diamond District de New York et sur Rodeo Drive à Los Angeles pour diverses entreprises, dont le célèbre designer David Yurman, avant de lancer son atelier Saint Jewels basé à Beverly Hills en 2016. Depuis, il a confectionné les pièces portées par le pilote superstar de F1 Lewis Hamilton au gala du Met 2018, conçu des pendentifs pour Saweetie et fabriqué toutes les chaînes portées par Kenya Barris sur BlackAF. Mais il reconnaît que son travail le plus récent pour Balvin sera le plus exposé. En temps voulu, il espère ouvrir un espace personnel, semblable à une galerie d’art, pour exposer ses créations originales de bijoux.

Alexander dit que lorsque le monde a vu les images de la campagne pour la première fois lundi matin, il l’a fait aussi, lorsqu’il a été tagué dans le post de J Balvin sur Instagram. Balvin a même tendu la main pour le remercier personnellement et discuter de travailler ensemble sur de futurs projets.

«Vingt-trois ans plus tard, ils m’achètent maintenant un repas McDonald’s. C’est un peu fou. Et j’y pense, mec. Je pense au voyage », dit Alexander. «Je suis vraiment resté fidèle à ce en quoi je croyais et que je voulais faire. Si vous restez assez longtemps et croyez en ce que vous faites, alors de bonnes choses se produiront.

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