Secrets de famille (Flesh and Blood) sur M6 : Imelda Staunton brille dans la comédie noire

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Dans Secrets de famille ou Flesh and Blood, Imelda Staunton (Dolores Ombrage dans Harry Potter) incarne la voisine la plus curieuse qu’il soit, espionnant la famille bourgeoise d’à côté. Et il se trouve que ses voisins ont beaucoup de secrets qui méritent d’être révélés ! La série est à découvrir sur M6 ce 29 juin ou en streaming sur Salto.

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C’est un témoignage des talents exceptionnels d’Imelda Staunton qu’elle puisse passer de l’histoire tragique de A Confession au drame familial trash et agréable de Secrets de famille. Et ce n’est pas tout, elle vole facilement la vedette dans les deux séries par ses performances. Sa douceur mais aussi son caractère d’acier renforcent le stéréotype de la femme âgée et gentille tout en le mettant en lambeaux. Nul doute que sa prochaine prestation dans The Crown possédera une énergie contradictoire similaire.

Dans Secrets de famille, Imelda Staunton joue Mary, le personnage le plus amusant, le plus intrigant et le plus drôle de la série – et elle n’est même pas, à proprement parler, un rôle principal. Mary est le summum de la curiosité des voisins : elle surveille de près la veuve/matriarche d’à côté, Vivien (Francesca Annis), depuis que les enfants de cette dernière sont petits. Aujourd’hui, les enfants sont grands et souffrent de leurs propres problèmes de classe moyenne, blanche et hétérosexuelle.

L’aînée, Helen (Claudie Blakley), est une figure controversée de l’administration hospitalière et une alcoolique invétérée. Le deuxième enfant, Jake (Russell Tovey), travaille comme entraîneur personnel et s’est récemment séparé de sa femme. Quant à Natalie (Lydia Leonard), la plus jeune, elle est l’assistante d’un promoteur immobilier… avec lequel elle couche également. Il est facile de comprendre la curiosité de Mary.

Mais le plus gros scandale est à venir, car Vivien annonce soudainement qu’elle a une nouvelle relation avec le gentil Irlandais Mark (Stephen Rea). Cela provoque un schisme dans la famille (un peu comme dans la série Le Doute (Gold Digger), encore plus trash) car les enfants s’interrogent sur les motivations de Mark : veut-il l’amour ou l’argent de Vivien ?

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La scénariste Sarah Williams s’attache à cette dynamique familiale tendue, son écriture étant particulièrement excellente lorsqu’il y a une dispute. Les frustrations des enfants (principalement manifestées par Jake, un mâle alpha toxique) semblent injustifiées au début, mais Sarah Williams sème ces graines de doute dans l’esprit du public également. Comme on pouvait s’y attendre, on en vient à se demander si Mark est vraiment un gentleman respectable ou juste un escroc louche.

Sarah Williams procède avec un plaisir délicieux, tissant la narration en flashforwards (saut en avant) – clairement influencés par Big Little Lies. Elle saute à des entretiens de police enveloppés de mystère, menés après un événement violent dans la maison familiale, qui pourrait potentiellement mener à une accusation de meurtre. C’est Mary qui prend la parole en premier, racontant le premier épisode comme un chœur jovial mais peu fiable.

Dans une structure d’enquête lâche, Williams déploie un jeu de devinettes laborieux mais amusant sur le thème « qui a fait quoi ». Elle maintient respectueusement l’attention sur les personnages, qui ont leurs bons moments malgré leur vacuité, leur irritation et leur gâchis.

Parmi les éléments standard de l’alcool, de l’adultère et même de la prostitution, Sarah Williams retarde la réponse à la question de Mark aussi longtemps que possible. C’est une astuce agaçante : peu importe la médiocrité de tout le reste, nous devons continuer à regarder la série pour connaître la réponse ; il est facile d’être accroché par culpabilité.

Secrets de famille est une série en 4 épisodes diffusée en intégralité ce mardi 29 juin 2021 à 21h05 sur M6. Les épisodes sont également disponibles en streaming sur Salto.

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