The Serpent, Review: Le drame sexué du tueur en série est glacialement lent à démarrer

Le premier grand drame de 2021 est exactement ce qu’il vous faut après un Noël solitaire et sombre: un vrai crime en huit parties sur un tueur en série. Le Serpent (BBC One) raconte l’histoire macabre de Charles Sobhraj, l’escroc français notoire qui a assassiné au moins 12 personnes entre 1963 et 1976, principalement des routards sur la piste hippie autour de l’Asie du Sud-Est.

Le premier épisode commence par une interview de Sobhraj (Tahar Rahim), dans laquelle un journaliste américain lui demande s’il est dangereux. La question, répond-il, est de savoir s’il a été reconnu coupable de meurtre par les tribunaux. Il ne l’était pas. Bien que les cas ne puissent guère être plus différents et que Sobhraj soit plus un showman qu’un solitaire, il existe des similitudes entre la représentation de Dennis Nilsen par Sobhraj et David Tennant dans Des. Les deux hommes étaient rationnels et pleinement conscients de la fascination que leur cas aurait pour le public.

L’action saute entre Sobhraj commettant ses crimes et le début de la poursuite qui finirait par le traduire en justice. Nous voyons Charles et sa partenaire Marie-Andrée Leclerc (Jenna Coleman) traquer des bars pour les jeunes touristes vulnérables. Leur tactique est de se lier d’amitié avec les voyageurs, de gagner leur confiance en les empoisonnant et en les aidant à retrouver la santé. Ils rencontrent un couple hollandais naïf à Hong Kong et proposent de leur faire une bonne affaire sur des pierres précieuses et de les installer à Bangkok. Séparément, nous sommes présentés à une Américaine, Theresa Knowlton, désireuse de sortir un peu d’hédonisme de son système avant de rejoindre un monastère au Népal.

Puis en 1975, Herman Knippenberg (Billy Howle), jeune diplomate hollandais ambitieux à Bangkok, apprend la disparition de deux de ses compatriotes. Il commence à se renseigner avec l’aide de sa femme, Angela (Ellie Bamber), mais c’est difficile. La police thaïlandaise n’est pas particulièrement utile, et il y a aussi une résistance de la part de ses collègues diplomates, qui dénigrent les «cheveux longs» comme des hippies qui fument de la drogue et qui obtiennent ce qu’ils méritent.

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Sobhraj est une sorte de psychopathe basané et sensuel, et le Serpent fait de son mieux pour raconter ses crimes dans les limites du bon goût raisonnable. Le tueur est toujours en vie et semble être le genre d’homme qui aimerait que l’histoire de sa vie soit traitée avec un tel glamour. Rahim le joue comme une sorte de tueur Bee Gee, avec un visage beau mais souvent sans expression et un pantalon qui se termine quelque part autour de son menton. Son mobile, s’il en a un, est obscur. Il y a une ligne fine entre impénétrable et terne, et Rahim reste principalement du côté droit. Coleman, complotant et boudant à ses côtés, savoure le concert de femme fatale par rapport à ses parties plus saines habituelles.

Jenna Coleman comme Marie-Andrée Leclerc dans Le Serpent

Jenna Coleman comme Marie-Andrée Leclerc dans Le Serpent

(BBC / © Mammoth Screen)

Ce n’est pas rapide. Même en tenant compte de la nécessité de présenter les personnages et les délais, le rythme est glacial, en contradiction avec les changements rapides d’heure et de lieu. En tant que coproduction entre la BBC et Netflix, The Serpent ne manque pas de tournages étrangers coûteux et de détails d’époque, ainsi que de la séquence de titre de style Game of Thrones désormais obligatoire. Mais alors que le premier épisode avance lentement vers sa sombre conclusion, c’est le scénario d’Herman qui est le plus intéressant des deux. Nous savons ce que le serpent va faire. Le défi est de l’attraper.

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