Tiger King : le plus grand film choc de 2020 n’est-il qu’une apologie de la violence ?

 

Cultes. Complots. Gros chats en laisse. Méthamphétamines. Membres arrachés. Campagnes présidentielles. Polyamour. Complots de meurtre. Ce n’est même pas la moitié de Tiger King, le documentaire Netflix en sept parties qui suit la rivalité vindicative entre l’excentrique gardien d’animaux sauvages Joe Exotic et la militante des droits des animaux un peu moins excentrique Carole Baskin. L’émission – une fontaine d’eau glacée pour les jours de quarantaine – a eu le public spectateur dans ses griffes depuis sa sortie le mois dernier. C’est aussi étonnant que bonkers.

La série a également gagné une foule de fans de célébrités. Certains se sont demandé si Baskin avait bel et bien tué son ancien mari et l’avait nourri à ses tigres, comme Joe aime à le dire (Lena Dunham, Kim Kardashian). D’autres ont exprimé leur amour pour Joe, qui est maintenant en prison pour avoir tenté d’assassiner Baskin (Cardi B, Wiz Khalifa). Et quelques-uns ont même jeté leur chapeau de cow-boy sur le ring pour jouer l’un des nombreux personnages fous de la série dans la prochaine série HBO (Dax Shepard, Edward Norton, Jessica Chastain).

Un critique a écrit que «au milieu de la pandémie de coronavirus, nous trouvons de l’humour et du soulagement» dans Tiger King. Mais devrions-nous l’être? Le documentaire est sans aucun doute un récit brillant, mais il pointe également vers les zones d’ombre morales des documentaires sur le vrai crime et de la télé-réalité.

D’une part, la série semble se désintéresser de la violence animale endémique au cœur de son intrigue par l’épisode trois. C’est compréhensible – il y en a, et je ne saurais trop insister là-dessus, tant de choses se passent – mais étant donné que le débat sur la propriété d’animaux exotiques est la cheville ouvrière de toute l’intrigue, les réalisateurs Eric Goode et Rebecca Chaiklin auraient pu faire la lumière sur la raison pour laquelle ces animaux sont si facilement exploités aux États-Unis. Ou pourquoi ils sont si populaires, surtout dans le sud rural. Ou quelles sont les lois actuelles. Ou ce qui peut être fait pour les combattre. Au lieu de cela, les animaux – certains rendus fous par les mauvais traitements et l’isolement, certains prétendument brûlés et enterrés lorsqu’ils grandissent de leur gentillesse – deviennent une simple toile de fond, là pour décorer les bouffonneries folles des humains qui les maltraitent.

Pourtant, il se rachète presque dans les cinq dernières minutes, ce qui vous ramène au point d’effet surprenant. C’est peut-être suffisant. La réalisatrice britannique de Peta, Elisa Allen, me dit que depuis la sortie de la série, ils ont «vu une vague d’intérêt pour nos exposés sur cette horrible industrie. Tiger King n’est pas la série que Peta aurait faite, mais elle a capté l’attention du monde et a mis en lumière l’exploitation des grands félins en captivité.  » Louise Orr, directrice des communications du quartier Carolina Tiger Rescue de Joe Exotic, a déclaré: «Bien que nous ne pensons pas que les docuseries mettent en évidence de manière adéquate le sort de ces animaux, nous avons maintenant la possibilité de nous concentrer sur le problème plutôt que sur l’histoire.  »

Kent Drotar travaille au Wild Animal Sanctuary dans le Colorado, qui a sauvé 39 des tigres de Joe Exotic. Il m’envoie des photos. Ils ont l’air plus lumineux, plus rebondi et – détestent comme je suis pour anthropomorphiser – plus heureux qu’ils ne l’ont fait chez Joe. «Ils vivent maintenant dans des habitats naturels de grande superficie», explique Drotar. «Notre directeur exécutif est en fait heureux que [the documentary’s subjects] sont exposés comme ils le sont. Il a toujours dit que si vous essayez de dire à quelqu’un à quel point certaines personnes sont folles, il ne vous croirait pas. Mais maintenant, il a été documenté et peut être vu par tout le monde pour ce qu’il est.

« L’un des défauts de la série, peut-être », poursuit-il, « est qu’elle est tellement prise dans le drame humain entre des individus très narcissiques que la détresse des animaux se perd. Les animaux dans de telles situations sont vraiment sans voix et se noient facilement lorsque vous avez de grandes personnalités égoïstes mises en évidence. Notre espoir est que les gens ne soient pas tellement pris dans le battage médiatique, l’intrigue et le «glamour» montrés dans la série qu’ils oublient de défendre les animaux qui souffrent. »

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Et puis il y a les humains. Il y a un argument à faire valoir que, malgré le brillant Netflix à budget élevé, il s’agit d’un vilain exercice de tourisme de classe, pas mieux que My Big Fat Gypsy Wedding et pas plus substantiel que The Only Way is Essex. À bien des égards, Joe et ses cohortes jouent dans les stéréotypes fatigués des Sud-Américains de la classe ouvrière. (Bien que Joe joue avec eux aussi, et, en tant qu’homme ouvertement gay dans un territoire profondément républicain, aime les renverser.) Ce sont des gens profondément compliqués, souvent troublés, offerts pour notre évasion et notre divertissement.

Saff, un ancien gardien de tigre qui a perdu un bras en travaillant pour Joe Exotic, a été surpris par l’attention qui lui a été accordée ces dernières semaines. « J’ai toujours fait mon propre truc et je n’ai jamais vraiment poussé à être dans l’œil du public », a-t-il déclaré au magazine Out dans l’une des rares interviews qu’il a réalisées depuis la diffusion de l’émission. Saff utilise des pronoms masculins depuis des années, mais est mal utilisé dans toute la série – un autre petit problème non négligeable. « C’est un peu nouveau pour moi », a-t-il poursuivi, « et je vais être honnête, parfois ça devient un peu inconfortable. J’aime vraiment mon espace. » Je soupçonne que de nombreux autres participants – extrêmement imparfaits qu’ils soient – ressentent probablement la même chose.

Là encore, cela ne pouvait pas être plus éloigné de la réaction de Joe Exotic à sa nouvelle renommée. Il est – sans surprise, étant donné son besoin d’attention apparemment pathologique – ravi. C’est ce dont il a toujours rêvé. « Il aimerait que Brad Pitt ou David Spade le jouent », a déclaré le réalisateur Chaiklin aux journalistes.

Ils devront faire la queue derrière les autres célébrités masculines en lice pour le jouer. « Si je ne suis pas interprété comme Joe Exotic dans le biopic éventuel, Life est brisé », a tweeté Dax Shepard à hauteur de 216 000 likes. « Um, écarte-toi, mon pote », répondit Edward Norton. « Vous êtes trop jeune et chamois et vous le savez. » Ils sont, apparemment, étourdis d’excitation à l’idée de se mettre à la place d’un agresseur d’animaux violent, raciste, misogyne et complotant le meurtre.

Joe Exotic ne doit pas devenir un héros populaire, mais il ne mérite pas notre sympathie. Il a eu une vie difficile. Tout cela n’est même pas couvert dans le documentaire. À l’âge de cinq ans, il a été agressé sexuellement à plusieurs reprises par un garçon plus âgé, a-t-il affirmé dans un article du magazine new-yorkais l’année dernière. Son premier mari, Brian Rhyne, est décédé des complications liées au VIH en 2001. Un autre mari Travis – et cela est couvert dans le documentaire – s’est accidentellement tiré une balle dans la tête. Mais tout cela est pourquoi il ne devrait pas être proposé à la légère comme un objet de divertissement. Il a peut-être envie de célébrité, mais selon toute vraisemblance, cela ne fera que le blesser davantage.

Et puis il y a Baskin, qui est appelé une « garce » plus de fois, et par plus de gens, que je ne peux en compter. Un épisode entier est consacré à la disparition de son mari il y a plusieurs décennies – non pas parce que c’est particulièrement pertinent, mais parce que c’est scintillant, et parce que Joe insiste pour qu’elle le tue, passe son corps dans un hachoir à viande et le donne à manger à ses tigres, est encore une autre tournure absurde dans l’histoire. Baskin est un poisson glissant, probablement pas aussi innocent que son comportement « hé tous les chats et chatons cool » voudrait nous le faire croire. Mais sa campagne acharnée à la base pour changer les lois sur la propriété des animaux exotiques reçoit environ un dixième de l’attention que les attaques violentes et misogynes de Joe reçoivent contre elle.

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