Tom Pelphrey sur ses rôles dans Ozark et Mank de David Fincher

La troisième saison d’Ozark a été diffusée la première fois sur Netflix la semaine dernière, et dire que la série revient avec une vengeance serait un euphémisme. Après une deuxième saison que de nombreux fans ont trouvée un peu trop sombre, la saison 3 d’Ozark a atteint de nouveaux sommets grâce à une histoire engageante et à un sens renouvelé de l’objectif. Le plus grand atout de la série a toujours été son casting, et cette saison n’est pas différente. Laura Linney fait un travail digne des Emmy en tant que Wendy Byrde, tout comme le nouveau membre de la famille Ozark – Tom Pelphrey en tant que frère bipolaire de Wendy, Ben Davis.

Pelphrey fait sentir sa présence dès sa toute première scène, quand il rassemble les téléphones de ses élèves, puis les jette dans une déchiqueteuse avant d’attaquer le paysagiste de l’école à la vue de sa classe. À la fin de la saison, je sentais qu’il était l’éclair dont ce spectacle avait besoin – un joker dont la loyauté n’était jamais claire, ne serait-ce que parce que son esprit n’était jamais clair. La performance de Pelphrey est absolument dévastatrice, et j’ai admiré l’innocence qu’il a apportée au personnage de Ben, qui est initialement dans l’ignorance concernant l’entreprise familiale.

Pelphrey existe depuis plus d’une décennie, et pourtant, j’ai réussi à éviter son travail. Je n’ai pas regardé Iron Fist ou Banshee, et il n’y a pas beaucoup de fonctionnalités notables sur son CV, mais cela est sur le point de changer. L’acteur né dans le New Jersey a un rôle de soutien clé dans Mank de David Fincher, qui relate les affrontements du scénariste Herman J. Mankiewicz avec le réalisateur star Orson Welles lors de la réalisation de ce film. Pelphrey incarne le frère de Mankiewicz, Joseph L. Mankiewicz, qui a ensuite remporté l’écriture et la réalisation d’Oscars pour A Letter to Three Wives et All About Eve. C’est un rôle de soutien en face de Gary Oldman, donc entre ce film et Ozark, le ciel sera bientôt la limite pour l’acteur né dans le New Jersey.

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Pour le moment, Pelphrey est allongé dans les Catskills avec sa petite amie et leurs deux chiens de sauvetage, mais il ne pourra pas rester allongé longtemps. Ses performances sur Ozark changent vraiment la donne, et je pense qu’il sera inondé d’offres une fois que la production reprendra dans le monde entier. Dès que Ben commence à tourner en spirale dans les derniers épisodes de la saison, je savais que Pelphrey méritait d’être le meilleur joueur du mois de Collider pour avril. Apprenez à le connaître ci-dessous et vérifiez son travail fougueux sur Ozark, car c’est vraiment quelque chose de spécial.

Collider: Qu’est-ce qui a déclenché votre passion pour le théâtre et vous a donné envie de vous lancer dans cette folle entreprise?

TOM PELPHREY: Eh bien, pour moi, c’était vraiment d’avoir un homme très spécial qui était mon professeur au lycée (Howell High School dans le New Jersey). En grandissant, je faisais du sport et j’étais horrible à tous. Je voulais essayer le football, mais j’ai dû attendre le lycée, et je l’ai fait pendant quelques semaines, puis je me suis blessé, alors quelqu’un a dit que je devais auditionner pour la pièce, ce que j’ai fait, mais je ne pensais pas pouvoir réussir. Et de toute façon, j’ai eu un petit rôle et j’ai rencontré cet homme incroyable nommé Steve Kazakoff.

Il s’est avéré que le lycée public que j’allais avoir un programme d’arts du spectacle [the Fine and Performing Arts Center] cela a commencé l’année suivante, alors j’ai auditionné pour ça et je suis entré, et fondamentalement, cela a changé le cours de ma vie. C’était un homme incroyable, il était discipliné, il était plus effrayant que les entraîneurs de football, il était très strict, et cela donnait l’impression d’être important, ce que nous faisions, quelque chose que peut-être, dans différentes circonstances, peut-être que je n’aurais pas pris sérieusement, il l’a rendu très sérieux et je pense que j’ai vraiment répondu à cela, et j’ai répondu à la discipline, et je pense que l’avoir comme enseignant a en quelque sorte façonné le reste de ma vie. Une fois que j’étais étudiant de Kaz, je savais ce que je voulais faire.

Vous avez commencé avec des savons, non? Parlez-nous de votre grande pause.

PELPHREY: Quand je suis sorti de l’université, j’ai obtenu un emploi sur Guiding Light, un feuilleton qui tournait à New York à l’époque. J’étais sur cette émission depuis deux ans et demi, et c’était un excellent premier travail, et j’ai beaucoup appris. Travailler devant une caméra pour la première fois, apprendre ces choses et évidemment être payé, ce qui n’a pas fait de mal, a été une expérience formidable. J’avais un bon rôle, nous avons gagné des Emmy Awards quand j’étais là-bas, et c’était un peu comme un avant-goût miniature de beaucoup de choses différentes. J’ai donc beaucoup appris, puis j’ai quitté la série et j’ai progressé, comme vous le faites en tant qu’acteur, depuis lors.

Alors, comment avez-vous décroché ce rôle sur Ozark? Parlez-moi du processus d’audition.

PELPHREY: Alexa Fogel est la directrice de casting d’Ozark, et je reviens avec Alexa depuis 15 ans maintenant. Je me souviens que la première fois que j’ai lu pour Alexa Fogel était sur Generation Kill, à l’époque, et nous avons eu une bonne relation depuis lors. Et au fil des ans, vous ne réservez pas toujours des rôles, mais elle a toujours été directrice de casting que j’ai vraiment admirée, et elle a répondu à mon travail, ce qui est évidemment quelque chose dont vous avez besoin quand vous êtes un acteur plus jeune.

Alexa était le directeur de casting qui m’a jeté sur Banshee, puis je suppose que lorsque ce rôle est apparu sur Ozark, elle avait l’impression que je serais un bon candidat, alors elle m’a fait entrer et lire pour ça. J’ai aussi senti que c’était un bon ajustement, puis une semaine ou deux plus tard, j’ai reçu un appel téléphonique disant que tout le monde était à bord, ce qui était évidemment assez excitant. J’ai regardé les deux premières saisons d’Ozark par moi-même et j’adore la série, donc j’étais un grand fan. Je croyait que c’etait merveilleux. J’adore le monde du spectacle et j’adore l’humour, et je pensais que tous les acteurs étaient super, donc c’était un travail assez excitant à obtenir.

Avez-vous d’abord dû lire avec Laura?

PELPHREY: Non, je ne l’ai pas fait. Je suis juste allé voir Alexa dans la ville, et elle m’a mis sur bande, puis je suppose qu’à un moment donné, Chris Mundy et Jason ont regardé la bande et étaient à bord avec. Je suis sûr qu’à un certain niveau, cela a aidé Alexa de me connaître depuis aussi longtemps, donc je ne suis pas complètement sorti de nulle part. Mais non, je n’ai pas pu rencontrer Laura avant de l’avoir rencontrée sur le plateau.

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Avez-vous fait des recherches ou une préparation spéciale pour jouer un personnage atteint de trouble bipolaire?

PELPHREY: Oui, j’ai trouvé un très bon livre intitulé An Unquiet Mind de Kay Jamison, et c’est en quelque sorte son mémoire d’être bipolaire. C’est une histoire très intéressante parce que quand elle était une jeune femme à l’université, elle étudiait la santé mentale, et elle est en fait médecin maintenant, mais au moment où elle écrivait le livre à la fin des années 70, elle étudiait la santé mentale et ayant toutes ces fluctuations d’humeur, et elle ne comprenait pas ce qui se passait même si son objectif à l’époque était le trouble bipolaire. Et quelques-uns de ses collègues l’ont en quelque sorte aidée à se rendre compte qu’elle était en fait bipolaire et lui ont donné le bon médicament. C’est une chose de haut en bas, mais le livre lui-même est assez incroyable, car ce sont ces mémoires viscéraux, honnêtes et déchirants de cette femme aux prises avec la bipolarité, et comment cela a affecté sa famille et ses relations, son éducation et son travail la vie, et pourtant en même temps, elle est un médecin qui comprend ce qui se passe réellement. Donc, vous vivez l’expérience avec elle, presque comme si vous lisiez votre journal, et en même temps, ce médecin vous dit ce qui se passe et pourquoi, et comment les différents médicaments jouent les uns avec les autres, et ce qui se passe si vous ne dormez pas suffisamment ou si vous avez trop de stress, ou si vous le mélangez avec de l’alcool.

Donc, ce livre est devenu en quelque sorte ma bible, en termes d’avoir une très bonne source d’information qui était également très vivante. Ce n’était pas seulement une description clinique de ce que pouvait être ce trouble, c’était toutes les informations médicales combinées avec l’histoire réelle de quelqu’un, et c’était très utile pour comprendre comment les choses pouvaient se produire, puis comprendre comment l’appliquer au script .

J’ai aimé la façon dont nous avons progressivement appris l’état de santé de Ben au cours de la saison, car au début, vous vous dites « qu’est-ce qui se passe avec ce gars? »

PELPHREY: Je pense que les scénaristes ont fait un excellent travail pour organiser toute la saison, et je pensais que c’était très intelligent de la façon dont ils l’ont révélé au fil du temps.

Je voulais également ajouter ou clarifier que, évidemment, toute personne atteinte de trouble bipolaire, aucun de ces troubles ne se déroule dans le vide. Tout comme tout ce qui se passe avec toute personne aux prises avec n’importe quel type de maladie mentale, cela va être influencé par ce qui se passe autour d’eux et leur niveau de stress, etc. Je pense que c’est évident, mais ce qui se passe avec Ben dans la série n’est pas seulement un résultat d’un trouble bipolaire, mais aussi à la suite de circonstances extrêmement insensées.

C’est un bon point. Pourquoi pensez-vous qu’il arrête de prendre ses médicaments à un moment donné?

PELPHREY: Eh bien, pour moi, c’était juste pour qu’il puisse avoir des relations sexuelles, car un effet secondaire possible du médicament est que vous ne pouvez pas avoir d’érection, et étant donné ses sentiments pour Ruth, il se sentait humilié et gêné de ne pas pouvoir  » t [perform].

Avez-vous célébré quand vous avez découvert que vous aviez gagné le rôle?

PELPHREY: Je ne l’ai pas fait. J’étais assez heureux, mais je pense que quelque chose qui commence à se produire naturellement avec le temps, plus vous faites cela – si vous voulez pouvoir le faire et maintenir votre santé mentale – c’est que les bas ne se sentent pas aussi bas, et les aigus ne semblent pas aussi élevés. Il y avait donc un peu de cela, mais j’étais aussi très excité. Il y avait aussi le sentiment de « ça sonne comme si ça allait être un grand rôle dans un show incroyable, un show que je regarde, et vous avez certains des meilleurs acteurs qui soient et une excellente écriture », donc j’étais excité de avoir le travail. Mais c’était aussi, « d’accord, je ferais mieux de mettre mon cul au travail, parce que tu vas jouer à un très haut niveau avec un tas de gens vraiment talentueux, et tu ferais mieux de te montrer. »

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Est-ce difficile de rejoindre un show où les acteurs travaillent ensemble depuis un moment, et soudain vous êtes le nouveau gars sur le plateau?

PELPHREY: Pas là, ce n’était pas le cas. Tout le monde était extrêmement, extrêmement gentil et accueillant, et en quelques semaines, j’ai eu l’impression d’être là avec eux depuis le début. Cet ensemble, l’ensemble Ozark, est un endroit très spécial, et je pense qu’il a été organisé exprès par Jason Bateman et Chris Mundy et certainement Laura Linney. L’énergie sur ce plateau est très calme, très respectueuse, extrêmement favorable à tout le monde, et tout l’équipage se sent très égal et en sécurité. Donc, être une nouvelle personne entrant dans ce qui aurait pu être un environnement intimidant ne s’est jamais senti comme ça. Cela ressemblait beaucoup à la maison. Tout le monde était très accueillant, y compris l’équipage, et je me suis retrouvé dans des situations où cela ne ressemblait pas à ça. Mais avec Ozark, c’était très accueillant, ce qui contribue grandement à vous libérer pour faire votre meilleur travail.

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Vous avez des moments incroyables avec Laura Linney, particulièrement vers la fin de la saison. Pouvez-vous parler de travailler avec elle et vos scènes finales ensemble?

PELPHREY: C’était juste le paradis. Nous avons tourné les quatre derniers épisodes en un seul bloc, vous remarquerez donc que nous avions le même réalisateur pour les quatre derniers épisodes, un homme nommé Alik Sakharov, qui est un beau réalisateur et un bel être humain. Donc, filmer ces scènes où il n’y avait que moi et Laura assis dans la voiture à deux heures du matin, et vous devez vous pincer, assis dans cette camionnette avec certaines des plus belles écritures, et jouer une scène avec Laura . Chaque prise était différente et je me sentais si libre et si vivante. Il m’arrive aussi de l’aimer et de l’adorer en tant qu’être humain, et je me souviens lui avoir littéralement dit à haute voix: «Je pourrais faire ça pour toujours.» Ce fut l’un de ces moments où vous vous pincez parce que ça ne va vraiment pas mieux que ça.

Y a-t-il des acteurs que vous admirez ou dont vous aimeriez suivre la carrière?

PELPHREY: Sean Penn. J’adore Joaquin Phoenix. Mon enfant préféré était toujours Jack Nicholson. Il y a tellement d’acteurs que j’aime. Philip Seymour Hoffman était quelqu’un que j’aimais vraiment. Je fais aussi du théâtre et je pense qu’il était évidemment un talent très spécial.

Y a-t-il des réalisateurs avec lesquels vous avez hâte de travailler?

PELPHREY: Oui, il y a beaucoup de choses avec lesquelles j’aimerais travailler. J’ai récemment travaillé avec [David] Fincher sur Mank, et c’était assez spécial. Ce fut une autre expérience surréaliste. Je pense que cet homme est évidemment un vrai maître, et c’était sacrément cool d’être sur son plateau. Plus vous travaillez avec des réalisateurs comme Fincher et voyez leur style et ce qui les fait, cela vous rend plus excité de travailler avec certains de ces autres réalisateurs dont vous aimez le travail, comme Paul Thomas Anderson. Vous voulez travailler avec ces gens et voir en quoi consiste l’expérience, car à ce niveau, l’expérience entière peut être différente, parce que vous travaillez avec un maître.

Dans Mank, vous incarnez le frère de Herman, Joseph L. Mankiewicz, le réalisateur oscarisé de All About Eve. Dans quelle mesure connaissiez-vous le clan Mankiewicz avant de vous lancer dans ce film?

PELPHREY: Pas très familier du tout, mais comme par hasard ou par destin, quelques semaines avant le début du tournage, une biographie a été publiée sur Herman et Joe Mankiewicz, une biographie très épaisse et assez détaillée. Évidemment, j’ai fait des recherches et j’ai pu voir des vidéos en ligne de Joe, mais pour pouvoir lire le livre et avoir toutes les informations pour combler les lacunes, car le livre couvre leurs deux vies, à partir du moment où ils ce sont des garçons, donc c’était une ressource très utile.

Je comprends que le père de David a écrit le scénario, donc Mank était très personnel pour lui. Quelles ont été vos impressions sur le script?

PELPHREY: Sans en dire trop, je pense que c’est un script très, très, très intelligent, qui ne me surprend pas après avoir eu la chance de connaître David. C’est un homme très intelligent. Je ne veux pas en dire trop, mais je pensais que le script était très intelligent et très bon.

Qu’est-ce qui vous a surpris en travaillant avec David?

PELPHREY: Son sens de l’humour. Je pensais que son sens de l’humour était excellent. C’est un gars très drôle. Je ne sais pas si je m’attendais à quelque chose de plus sombre, mais il a un merveilleux sens de l’humour et ça m’a surpris.

Avec tout le pays en quarantaine en ce moment, que faites-vous et où vous cachez-vous? Êtes-vous seul ou en famille? Comment passez-vous le temps?

PELPHREY: Je me cache chez moi. Je vis dans les montagnes Catskills et je suis ici avec ma petite amie et nos deux chiens. Actuellement, en ce moment, je suis stationné au bord d’une autoroute pour vous parler, car chez moi je n’ai pas de service cellulaire et je n’ai pas de Wi-Fi rapide. Mais je suis ici depuis un certain temps maintenant, et malheureusement, en ce moment, il semble que la seule chose que nous pouvons vraiment faire est de pratiquer la distanciation sociale, donc j’essaie de le faire.

Y a-t-il quelque chose que vous avez vu ou lu récemment que vous recommanderiez?

PELPHREY: C’est difficile parce que je ne peux pas vraiment diffuser trop chez moi à cause du Wi-Fi.

J’espère que vous avez une bonne collection de DVD!

PELPHREY: Eh bien, je vais vous dire quoi, on me présente lentement Sex and the City pour la première fois, et je dois dire que j’aime vraiment ça. Je n’ai jamais vu la série auparavant et je pense que c’est assez drôle et je pense que c’est plutôt bien.

Quel genre de chiens avez-vous?

PELPHREY: Ce sont tous les deux des chiens de sauvetage. Le mien est un berger allemand, et le sien est … Je ne sais pas. Il est apparemment venu des rues d’Egypte, mais ce n’est pas le genre de chien que j’ai jamais vu auparavant. Elle l’avait depuis quelques années et ils s’entendent bien, ce qui est une bonne chose.

Revenant à Ozark, où pensez-vous que Marty et Wendy vont d’ici?

PELPHREY: Je ne sais pas, mec. J’ai du mal à voir que le chemin qu’ils empruntent ne se termine pas terriblement. Je ne sais pas exactement comment ça se passe, mais on dirait que de la meilleure façon, la série les fait jouer avec quelque chose qui pourrait, à tout moment, échapper à leur contrôle. C’est pourquoi le spectacle fonctionne si bien – parce que la tension sent toujours qu’on s’éloigne de leur exploser au visage. Mais étant donné tout ce qui se passe, l’avenir me semble sombre pour eux.

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Pensez-vous que la saison prochaine sera la dernière, ou pensez-vous qu’elle ira au-delà de la saison 4?

PELPHREY: Je ne sais pas. Je ne suis pas vraiment au courant de ça. Évidemment, je pense que la série pourrait durer encore quelques années s’ils le voulaient. Je ne sais pas trop ce qu’ils vont faire, ni ce qu’ils ressentent en termes d’histoire, mais j’ai également l’impression qu’ils ne vont pas faire le spectacle juste pour le faire. Quel que soit le nombre de saisons qu’ils vont faire, ils ne le feront que s’ils ont l’impression qu’ils ont une très bonne histoire à raconter. C’est un excellent spectacle, et cette salle d’écrivain est incroyable. Ils font un si bon travail pour maintenir la tension et garder l’humour. C’est un équilibre parfait. Je veux dire, il y a une raison pour laquelle tout le monde aime le spectacle.

Je sais que vous n’avez pas fait de sport en grandissant, mais êtes-vous fan de sport?

PELPHREY: Oh ouais.

Faites-vous actuellement des retraits?

PELPHREY: Pas vraiment, parce que le sport dont je suis le plus fou est le football, et je suis obsédé par les Giants de New York, donc je suis sur le calendrier régulier de devoir les manquer pendant un certain temps même s’ils étaient jolis mal. Et vous?

Je suis un fan des Patriots, donc je vais vous dire qu’Eli Manning me semble plutôt bien en ce moment.

PELPHREY: Je parie que vous souhaiteriez l’avoir aussi en 2008 et 2011!

Croyez-moi, je n’entends pas la fin de mes amis fans des Giants ici à Los Angeles.

PELPHREY: Vous devez nous le donner, car de toute autre manière, les Patriots ont complètement dominé.

Je vous le donne, et vous méritez le mérite. Avant de vous laisser partir, je sais que l’arrêt de la production a désorganisé le calendrier de tout le monde, mais avez-vous quelque chose de prévu lorsque la production reprendra?

PELPHREY: Non, tout s’est arrêté. Il a été question de certaines choses, mais tout a été suspendu indéfiniment, et à juste titre. Donc pour le moment, tout cela est ambigu, et je pense que c’est assez ambigu pour la plupart des gens. J’espère que nous pourrons garder cette chose sous contrôle.

Pensez-vous que tout cela sera terminé, disons, votre anniversaire à la fin du mois de juillet?

PELPHREY: Eh bien, je ne sais pas si tout sera fini, mais je pense que ce sera beaucoup mieux d’ici la fin juillet. Le souci est que, tout comme les virus dans le passé, il est possible qu’il sorte de reculer en été et qu’il puisse réapparaître à l’automne, donc à ce stade, je pense que la chose dont nous avons vraiment besoin est un vaccin. Mais bien sûr, il y a un mois, il reste probablement 18 mois. À ce stade, qui sait? Je n’en sais pas assez à ce sujet, et je ne pense pas que quiconque en sache assez pour le prévoir, mais je pense que les deux prochains mois vont être difficiles. En regardant ces choses sur Twitter, ce que font les médecins et les infirmières est incroyable. Peux-tu imaginer? C’est pour ça que tu vas travailler tous les jours? C’est tellement courageux et tout simplement incroyable.

Absolument, et nous leur sommes tous reconnaissants, mais je pense que nous sommes également reconnaissants aux artistes comme vous qui nous divertissent tout au long de cette période et offrent aux gens une distraction de notre cauchemar actuel.

PELPHREY: Hé, n’importe quoi pour garder les gens à l’intérieur et la baise loin de tout le monde est une bonne chose en ce moment, c’est sûr. C’est difficile, mais nous devons le faire.

Ozark est maintenant en streaming sur Netflix. Mank sera publié sur Netflix plus tard cette année.

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