Tout l’argent du monde (France 3) : découvrez l’histoire vraie qui a inspiré le film de Ridley Scott

Tout l'argent du monde de Ridley Scott

Diffusé sur France 3 à 21h05 ce lundi 28 juin, Tout l’argent du monde est un long-métrage américain de Ridley Scott, inspiré de l’histoire vraie d’un mystérieux enlèvement.

Tout l'argent du monde de Ridley Scott

Si vous avez entendu parler de Tout l’argent du monde, c’est probablement à cause du changement de casting de dernière minute, et assez miraculeux, du film. Kevin Spacey avait initialement joué le rôle du personnage principal du film, le magnat du pétrole (et dépensier notoire) J.P. Getty. Moins de 22 heures après avoir appris la nouvelle de l’inconduite sexuelle présumée de Kevin Spacey, le réalisateur Ridley Scott a pris la décision de retirer entièrement Kevin Spacey du film et de refaire chaque scène avec Christopher Plummer dans le rôle de Getty. L’entreprise risquée de Ridley Scott, d’un coût de 10 millions de dollars, a porté ses fruits : Tout l’argent du monde est sans Kevin Spacey et n’a que trois jours de retard sur le calendrier.

Ce qui est peut-être moins familier, en revanche, ce sont les événements horribles qui ont inspiré Tout l’argent du monde. L’histoire a tout d’un film à succès. Une fortune colossale et un enlèvement très médiatisé. Et un grand-père qui ne renoncerait pas à un centime de ses milliards pour sauver la vie de son petit-fils. Voici l’histoire vraie qui se cache derrière le film.

Qui était John Paul Getty ?

En 1973, quand notre histoire commence, J.P. Getty est l’un des hommes les plus riches du monde. John Paul Getty a fait fortune dans l’industrie pétrolière. À 23 ans, il est officiellement millionnaire, et il continue à faire progresser l’entreprise pétrolière de son père vers de nouveaux sommets, longtemps après avoir atteint cette étape. Getty a même appris l’arabe pour que sa société puisse avoir un accès direct au Moyen-Orient. Au moment de sa mort, sa fortune était évaluée à 2 milliards de dollars. En plus d’être l’homme le plus riche du monde selon Forbes en 1957, il était un collectionneur d’art renommé, et parcourait le monde pour collectionner des sculptures de l’Antiquité et des peintures de Rembrandt.

Sa fortune était célèbre – mais son appréhension à dépenser ne serait-ce qu’un centime de cette fortune l’était tout autant. Après que les invités qui visitaient sa propriété en Angleterre aient accumulé de grosses factures de téléphone, Getty a notoirement placé des cadenas sur les lignes régulières et installé un téléphone payant pour les visiteurs.

Mais voici la pire des histoires. Getty s’est marié cinq fois (et a eu trois mariages seulement dans les années 1920). Sa cinquième épouse, Louise « Teddy » Lynch, a rappelé dans ses mémoires que Getty l’avait grondée parce qu’elle dépensait trop d’argent pour le traitement du cancer de leur fils de six ans, qui était déjà devenu aveugle à cause de sa tumeur. Leur fils est mort à l’âge de 12 ans. Getty n’est pas rentré aux États-Unis pour les funérailles.

L’histoire vraie derrière le film Tout l’argent du monde

Getty a eu cinq femmes, cinq fils et 14 petits-enfants, mais l’histoire de Tout l’argent du monde se concentre sur une seule partie de la famille. Getty n’était pas ce que l’on pourrait appeler un père impliqué. « Élever des enfants… aurait gêné ses maîtresses », explique John Pearson, auteur d’un livre sur Getty intitulé Painfully Rich.

Cette histoire se concentre sur son troisième fils, John Paul Getty Jr, né en 1932 de J.P. Getty et de sa première femme, l’actrice de films muets Ann Rork. À l’âge adulte, John Paul Getty Jr. a vécu en Italie et a travaillé à la Getty Oil Company à Rome. Aux yeux de son père, il était un « hippie drogué ». En 1966, Getty Jr. divorce de sa femme, épouse le mannequin Talitha Pol et s’engage à vivre comme une rockstar – il fréquente les Rolling Stones et voyage dans le monde entier.

Le fils aîné de Getty Jr., John Paul Getty III, était encore plus hippie que son père. John Paul III a été élevé à Rome, et a grandi comme un enfant sauvage. Il a été renvoyé de sept écoles et a fini par quitter l’école à 16 ans pour devenir peintre. Mais la plupart du temps, il se contentait de faire la fête, de fabriquer des bijoux et de poser un peu comme mannequin nu. Les médias l’appelaient « le hippie doré ».

Le 10 juillet 1973, John Paul Getty III a été enlevé.

Rentrant d’une soirée de fête, le jeune Getty III, âgé de 16 ans, a été enlevé sur la Piazza Farnese à Rome par plusieurs membres d’un syndicat du crime italien appelé la ‘Ndrangheta. Il a été enchaîné à un pieu dans une grotte des montagnes de Calabre, une région du sud de l’Italie.

Deux jours plus tard, les kidnappeurs ont appelé la mère de Getty, Gail Harris, et ont exigé 17 millions de dollars pour sa libération. À ce moment-là, Harris était divorcée de Getty Jr. depuis neuf ans et n’avait plus accès à la fortune des Getty. Le conseil des kidnappeurs ? « Obtenez-le de Londres », la ville dans laquelle Getty faisait ses affaires.

Getty III a également reçu l’ordre d’écrire des lettres aux membres de sa famille. À son grand-père, il écrit : « Je sais que nous n’avons pas été très proches, mais j’espère que tu sais que je t’aime. S’il te plaît, fais tout ce que tu peux pour me sortir d’ici. C’est sérieux. Je t’aime, Paul. »

Mais comme Getty III avait si souvent plaisanté sur le fait qu’il avait simulé son propre enlèvement pour obtenir de l’argent de son grand-père, les autorités et les membres de la famille Getty doutaient que l’enlèvement soit réel. Au fil des jours, son père a fini par croire à la rumeur, mais il n’avait pas non plus l’argent de la rançon. La seule personne qui l’avait était J.P. Getty lui-même.

Jusqu’à ce que l’oreille de Getty III soit coupée et envoyée aux membres de sa famille, son grand-père a refusé de payer la rançon.

Getty Jr. a demandé l’argent de la rançon pour sauver son fils des montagnes calabraises, où il était torturé – et son père a refusé. Dans une déclaration publique, J.P. Getty a écrit : « Bien que je ne voie pas souvent mon petit-fils et que je ne sois pas particulièrement proche de lui, je l’aime néanmoins. Cependant, je ne crois pas qu’il faille payer les kidnappeurs. J’ai 14 petits-enfants et si je paie un centime de rançon, j’aurai 14 petits-enfants kidnappés. »

Quatre mois après le début de cette dure épreuve, les ravisseurs ont coupé l’oreille droite de Getty III et l’ont envoyée par courrier à un journal italien populaire, accompagnée d’une note menaçante : « Voici l’oreille de Paul. Si nous ne recevons pas d’argent dans les 10 jours, l’autre oreille arrivera. En d’autres termes, il arrivera en petits morceaux. »

Après avoir vu l’oreille moulée de son petit-fils, Getty était enfin prêt à négocier. Seulement, il a refusé de donner la totalité des 17 millions de dollars. Au lieu de cela, il a négocié avec les kidnappeurs et s’est entendu pour payer 3 millions de dollars. Getty paiera 2,2 millions de dollars, soit la somme maximale déductible des impôts – et son fils, Getty Jr, lui devra les 800 000 dollars restants.

John Paul III ne s’est jamais remis de cet enlèvement.

À 18 ans, Getty III épouse Martine Zacher, une actrice allemande qui est déjà enceinte de cinq mois. Jugeant son mariage peu judicieux et prématuré, J.P. Getty déshérite son petit-fils. Zacher et Getty III ont eu deux enfants ensemble, dont l’un est l’acteur Balthazar Getty.

Bien que Getty III ait poursuivi une carrière d’acteur (et obtenu un diplôme d’histoire chinoise à l’université Pepperdine), il ne s’est jamais remis de ses blessures psychologiques. Il s’en sortait par la drogue et l’alcool, et continuait à boire le cognac que ses ravisseurs lui avaient donné dans la grotte.

En 1981, à l’âge de 25 ans, John Paul Getty III a subi un accident vasculaire cérébral déclenché par une combinaison de médicaments. Il est devenu paralysé des quatre membres, incapable de parler et presque complètement aveugle, à l’exception d’une vision périphérique. John Paul Jr, son père, n’a accepté de payer les factures mensuelles de soins de santé de son fils qu’après avoir été traîné en justice par Gail Harris. Getty III est décédé en février 2011, à l’âge de 54 ans.

TOUT L'ARGENT DU MONDE - Bande-annonce - VF

Vous pouvez voir ou revoir Tout l’argent du monde ce lundi 28 juin 2021 à 21h05 sur France 3.

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