Un nouveau vaccin contre le paludisme salué comme «changeur de jeu» qui pourrait sauver des millions de vies

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Augustine Tamia prend doucement le visage de son fils Philip dans ses mains et laisse échapper un petit soupir.

L’amour pour son seul garçon est évident, mais il est clair que sa santé impose un lourd tribut financier et émotionnel à la famille.

La mère de quatre enfants vient de rentrer d’une matinée exténuante dans les champs de manioc du Ghana rural.

Plus tôt cette année, elle a coupé une partie de son doigt avec une machette alors qu’elle travaillait pour rembourser les prêts utilisés pour acheter les médicaments antipaludiques de Philip.

Chaque épisode de la maladie prend dix jours de dur labeur à rembourser et il tombera malade au moins trois fois par an.

Augustine Tamia et sa fille se réjouissent devant leur domicile à Tuobodom Dompoase, dans le centre du Ghana (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Le fils d’Augustine, sept ans, Philip, souffre de paludisme au moins trois fois par an (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Maintenant âgé de sept ans, Philip est déjà en retard à l’école car il est cloué au lit pendant des semaines à la fois avec des douleurs, de la fièvre et des nausées.

Augustine, 29 ans, souhaitait vivement que sa plus jeune fille Rejoice fasse partie d’un programme pilote de vaccination contre la maladie la plus ancienne et la plus meurtrière du monde.

Bercant l’enfant curieux de sept mois à son domicile de Tuobodom Dompoase, Augustine a déclaré à Metro.co.uk par le biais d’un interprète: «Depuis la naissance de Philip, c’est toujours le paludisme.

«Chaque fois qu’il est malade, c’est le paludisme.

«Il est difficile de manger si je dois payer des médicaments.

«Je ne veux pas que Rejoice passe par ce que Philippe a traversé.

«Je ne veux pas qu’elle tombe malade jour après jour et s’absente de l’école.

« Je ne veux pas qu’elle lutte comme nous. »

Le Dr Samuel Harrison s’occupe d’un jeune patient atteint de paludisme à l’hôpital de Kintampo, au Ghana (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Les moustiques, représentés au microscope, sont responsables du transport de parasites responsables du paludisme chez l’homme (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

À l’échelle mondiale, l’Organisation mondiale de la santé a enregistré 228 millions de cas de paludisme et 405 000 décès prématurés l’année dernière.

Environ 90% d’entre eux se trouvaient en Afrique subsaharienne et les deux tiers des personnes décédées ont moins de cinq ans.

C’est la principale raison pour laquelle les habitants du Ghana se retrouvent à l’hôpital et les ménages pauvres consacrent en moyenne 34% de leurs revenus au traitement.

Le pays fait désormais partie des trois pays participant au programme de vaccination qui, bien que efficace à seulement 40%, a été salué par les experts comme un «changeur de jeu».

Dr Samuel Harrison à l’extérieur du Centre de recherche en santé de Kintampo dans le centre du Ghana (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Des mères attendent que leurs enfants soient vaccinés contre le paludisme au Toubodom Health Centre (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Le pédiatre Dr Samuel Harrison de l’hôpital de Kintampo a déclaré: «Le paludisme cause de nombreux problèmes sociaux, économiques et médicaux aux enfants, aux mères et à la communauté dans son ensemble.

«Malheureusement, les soins hospitaliers sont souvent demandés très tard dans de nombreux pays africains et le coût est très élevé pour les familles pauvres.

«Si nous sommes en mesure de prévenir 40% des cas de paludisme en Afrique subsaharienne, c’est énorme.

«Nous parlons, en termes de chiffres, d’environ 80 millions d’enfants sauvés des conséquences mortelles du paludisme.

« C’est donc une chose très positive qui se produit. »

Le plus jeune enfant d’Augustine Rejoice participe à un projet pilote de vaccination, approuvé par l’Organisation mondiale de la santé (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Le programme pilote vise à vacciner 360 000 enfants par an dans trois pays d’Afrique (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Augustine sangle Réjouissez-vous de son dos avec un tissu rouge et blanc et ils sont partis à pied vers le centre de santé de Tuobodom à proximité pour le vaccin.

Des champs de bananiers et de manioc bordent les routes poussiéreuses qui deviendront pleines d’eau stagnante à l’arrivée de la saison des pluies de cinq mois.

Ces savanes et forêts du centre du Ghana sont le lieu de RÉSERVÉE idéal pour le moustique paludéen, qui commence à mordre au coucher du soleil.

Rejoice laisse échapper un petit cri tandis que l’infirmière Irene Asare Danquah glisse l’aiguille dans sa cuisse droite.

Mais en quelques minutes, elle joue avec bonheur avec un emballage de seringue vide pendant qu’Augustine remplit les formulaires officiels et promet de revenir pour une autre dose.

Maman Naomi Afiah amène son fils Robert Osu pour recevoir le vaccin contre le paludisme au Tuobodom Heath Centre (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

L’infirmière Irene Asare Danquah a injecté Rejoice à la clinique (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Il a fallu trois décennies de recherche aux scientifiques de la société britannique GSK pour développer le vaccin.

Les agents de santé disent que le vaccin n’est pas destiné à remplacer les antipaludéens, la pulvérisation intérieure résiduelle ou les moustiquaires imprégnées d’insecticide mais, lorsqu’il est utilisé en parallèle, est «un autre outil dans la lutte».

Le paludisme survient lorsqu’une moustique femelle infectée pique une personne, injectant des parasites Plasmodium dans la circulation sanguine.

Ils passent rapidement au foie, où ils mûrissent et se multiplient avant de retourner dans le sang pour provoquer des symptômes débilitants du paludisme.

Le vaccin – connu sous le nom de RTS, S ou Mosquirix – fonctionne pour empêcher le parasite d’entrer dans le foie en encourageant le système immunitaire d’un enfant mordu à fabriquer des anticorps contre lui.

Bismark Denkyi, scientifique principal de laboratoire médical, examine les parasites du paludisme (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Le vaccin est administré en quatre doses entre l’âge de six mois et deux ans (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

La première dose est administrée lorsque l’enfant a environ six mois et un quatrième et dernier rappel à l’âge de deux ans.

L’Organisation mondiale de la santé a recommandé le programme pilote dans certaines régions du Ghana, du Kenya et du Malawi dans le but de vacciner 360 000 enfants par an.

Les experts disent que même si ce n’est que le début, les résultats sont prometteurs malgré certaines campagnes initiales de dénigrement des médias sociaux par des anti-vaxxers basés en Europe.

GSK a fait don de millions de doses pour le programme, qui est financé jusqu’en 2023 par un certain nombre de sources, notamment Gavi (l’alliance mondiale pour les vaccins), le Fonds mondial (dont le gouvernement britannique est l’un des plus grands donateurs) et des subventions du projet de loi. & Fondation Melinda Gates.

Cependant, des ressources supplémentaires seront nécessaires pour le mettre à grande échelle et les responsables de la santé sont particulièrement préoccupés par le coronavirus et la nécessité d’un vaccin rapide.

Le Dr Samuel Harrison a déclaré que le nouveau vaccin pourrait changer la donne dans la lutte contre le paludisme (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Le paludisme, porté par les moustiques, fait toujours plus de 400 000 morts chaque année (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Le directeur général de Malaria No More UK, James Whiting, a déclaré que la pandémie pourrait se révéler «catastrophique» pour les endroits où les services de santé étaient déjà faibles.

Il a ajouté: «Il est vital que les principales mesures de prévention et de traitement du paludisme se poursuivent pendant l’épidémie de Covid-19.

«Si nous ne poursuivons pas nos efforts pour prévenir, détecter et traiter le paludisme pendant cette période, nous risquons de renverser les acquis durement acquis depuis de nombreuses années, compromettant la santé et le bien-être de millions de personnes, en particulier les plus vulnérables comme les femmes enceintes et les enfants. »

Les parasites du paludisme, vus au microscope, se dirigent vers le foie humain où ils se multiplient rapidement (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

La fille cadette d’Augustine Rejoice n’a jamais eu de paludisme (Photo: Tom Pilston / Malaria No More UK)

Augustine jette un rire joyeux dans les airs avant que le jeune ne soit à nouveau attaché au dos de sa mère et à la tête du couple pour un après-midi dans les champs de manioc.

Augustine a déclaré: «Je veux qu’elle ait un niveau d’éducation plus élevé et je ne veux pas qu’elle s’inquiète comme nous.

«Si tout le monde avait le vaccin, nous serions tous mieux lotis et les mères n’auraient pas à lutter pour payer les frais médicaux.

« J’ai de la chance que nous soyons ceux qui ont été sélectionnés pour le programme. »

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