Un survivant de l’Holocauste espère que le coronavirus sera un signal d’alarme pour le monde

Anita Lasker-Wallfisch, 94 ans, a déclaré que la pandémie pourrait encourager les gens à «avoir de meilleures attitudes les uns envers les autres» (Photo: BBC / Atlantic Productions / David Langham)

Un survivant de l’Holocauste dit que le coronavirus pourrait rappeler au monde que «les gens sont des gens».

S’exprimant à l’occasion du 75e anniversaire de la libération du camp de concentration de Bergen-Belsen dans le nord de l’Allemagne, Anita Lasker-Wallfisch a déclaré que la pandémie pourrait encourager les gens à avoir « de meilleures attitudes les uns envers les autres ».

Lorsqu’on lui a demandé si le monde risquait d’oublier les leçons de l’holocauste, Mme Lasker-Wallfisch, 94 ans, a déclaré: «Bien sûr, nous sommes tous inquiets, mais nous nous inquiétons d’autre chose maintenant.

« Nous sommes préoccupés par le coronavirus et peut-être que le résultat final de cette catastrophe, qui est une catastrophe mondiale, pourrait réveiller les gens pour avoir de meilleures attitudes les uns envers les autres. »

L’image montre des centaines de femmes et d’enfants entassés dans une pièce du camp de concentration de Bergen-Belsen en Allemagne, 1943-1945 (Photo: Bibliothèque du Congrès / Corbis / VCG via .)

Elle a ajouté: « Peut-être avec ce qui se passe actuellement dans le monde où tout le monde est touché, peut-être que les gens se réveilleront et réaliseront que les gens sont des gens – des êtres humains. »

Mme Lasker-Wallfisch était détenue à Auschwitz avant d’être entassée dans un train pour Belsen avec 3 000 autres alors que l’Armée rouge marchait dans le camp d’extermination notoire.

Elle a dit: «Les gens me demandent toujours:« Est-ce que Belsen était mieux ou était-ce pire qu’Auschwitz? »C’était juste différent. Belsen n’était pas un camp d’extermination.

« A Auschwitz, les gens ont été assassinés de la manière la plus sophistiquée, à Belsen ils n’en avaient pas besoin. À Belsen, vous avez tout simplement péri. C’était la différence entre les deux camps. »

Elle a poursuivi: «Belsen est devenue tellement surpeuplée qu’ils ont simplement abandonné. Les Allemands ont simplement abandonné. Ils nous ont juste laissés là pour mourir.

«C’était le chaos total. La fin du monde.’

Anita Lasker-Wallfisch prend la parole lors de la cérémonie de commémoration de l’Holocauste en 2018 à Berlin (Photo: Michele Tantussi / .)

L’horreur de Belsen était d’une telle ampleur que la BBC a initialement refusé de diffuser l’intégralité du reportage du journaliste Richard Dimbleby de peur de déranger les auditeurs.

Le diffuseur, père de Jonathan et David, a déclaré qu’il avait «franchi la barrière et s’était retrouvé dans le monde du cauchemar».

Décrivant une prisonnière, il a déclaré: « Elle était un squelette vivant, impossible de mesurer son âge car elle n’avait pratiquement plus de cheveux et son visage n’était qu’une feuille de parchemin jaune avec deux trous pour les yeux. »

Des images des tas de corps émaciés laissés à l’extérieur des cabanes en bois du camp ont rapidement suivi le rapport de Dimbleby, révélant pour la première fois au public britannique la réalité de la « solution finale » des nazis.

On estime que 50 000 personnes sont mortes dans le premier camp libéré par les troupes britanniques, et 14 000 des 60 000 prisonniers vivants retrouvés étaient si fragiles qu’ils ont péri dans les semaines qui ont suivi la libération.

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La diariste Anne Frank et sa sœur Margot sont parmi les victimes les plus célèbres du camp, qui seraient mortes de février à mars 1945 des suites du typhus.

Des femmes libérées au camp de concentration se préparent à la pulvérisation de DDT contre la vermine (Photo: George Rodger / The LIFE Picture Collection via .)

La survivante Susan Pollack a déclaré qu’elle n’avait jamais oublié le moment de la libération.

Mme Pollack, 89 ans, avait été envoyée travailler dans une usine de munitions après avoir subi le processus de «Séléktion» à Auschwitz qui a déterminé qui serait forcé de travailler et qui serait tué immédiatement.

Elle est arrivée à Belsen après avoir été forcée de participer à une «marche de la mort» avec des milliers d’autres prisonniers alors que les nazis se retiraient vers l’ouest au cours de 1945.

Mme Pollack a déclaré: «Comment imaginer un camp de la mort de cette ampleur? La plupart d’entre nous sont morts de faim, de maladie et de négligence totale.

«Lorsque les Britanniques sont venus nous libérer, j’étais déjà un cadavre plein de poux, mais je me souviens de la première fois depuis près d’un an la douceur, la gentillesse.

«Quelqu’un m’a soulevé et m’a placé dans cette petite ambulance – comment était-ce possible? À ce moment-là, j’étais tellement déshumanisé. »

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Décrivant le soldat qui l’a aidée, elle a déclaré: «Je me souviens de son toucher. Je me souviens de sa douceur.

« Je ne me souviens pas de ce qu’il a dit parce que ma perception cognitive avait disparu, mais c’était la première fois que je pense que je ressentais en quelque sorte une étincelle d’espoir. »

Mme Pollack a dit des libérateurs: «Des gens fantastiques. Je suis éternellement reconnaissant de ce qu’ils ont fait pour nous, les survivants – ces soldats portés au combat. »

Les événements marquant l’anniversaire de cette année ont été annulés en raison de la pandémie, mais le Holocaust Educational Trust (HET) et de nombreux autres organismes de bienfaisance travaillent dur pour garder en mémoire ce qui s’est passé.

Karen Pollock, directrice générale de HET, a déclaré que les mouvements populistes vus dans des endroits comme la Hongrie et la Pologne et leurs tentatives de réécrire l’Holocauste « rend notre travail plus important ».

Elle a ajouté: «  Je suis fière du fait que nous avons des générations de jeunes qui sont convaincus que c’est leur travail non seulement de porter l’héritage des survivants, non seulement de se rappeler que cela s’est produit, mais aussi de protéger la vérité de l’Holocauste.

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