Une enquête de GDC explore l’impact de la pandémie de COVID-19 sur le développement du jeu

GDC a révélé les résultats de son enquête 2020 auprès des développeurs de jeux. L’enquête se concentre généralement sur l’embauche, les conditions de travail, la syndicalisation et d’autres sujets centrés sur le développement de jeux. The State of the Game Industry 2020: Work from Home Edition a interrogé près de 2500 développeurs de studios et d’équipes de toutes tailles, allant de développeurs individuels à des équipes de 500 ou plus, dans le but principal de fournir un aperçu de la façon dont l’industrie a été touché par la pandémie de COVID-19 en cours.

Selon l’enquête, 70% des développeurs ayant répondu sont passés du travail en bureau au travail à domicile à la suite de la pandémie, tandis que 3% ont continué à travailler dans un bureau. Les 27% restants travaillaient déjà à domicile. Près de la moitié des développeurs interrogés pensent que le travail à domicile a réduit leur productivité. En ce qui concerne les plus grands défis auxquels sont confrontés les développeurs au cours de cette nouvelle ère du travail à domicile, les répondants dénoncent spécifiquement la mauvaise communication, l’isolement, la gestion du stress et le manque d’accès aux outils nécessaires. « Les bons jours sont vraiment bons, les mauvais jours sont vraiment mauvais », a déclaré un répondant. « S’il y avait moins de facteurs de stress extérieurs, comme les soins de santé familiaux, ce serait beaucoup plus productif. »

Parmi les autres effets secondaires du travail à domicile, un tiers des développeurs déclarent se sentir moins créatifs et la grande majorité des 27 pour cent de développeurs répondants qui ont des enfants s’occupent eux-mêmes des services de garde. Le plus alarmant est que près de la moitié des développeurs disent que la pandémie de COVID-19 a entraîné une augmentation des heures de travail. Pendant ce temps, seulement 20% déclarent travailler moins d’heures. « Il est plus difficile d’établir des limites lorsque vous travaillez à domicile », a écrit un développeur. « Vous sentez que vous êtes à la maison, il est donc normal de faire 2, 3, 4+ heures supplémentaires. L’entreprise encourage également le resserrement (non rémunéré). »

« Il est un peu plus difficile de quitter le travail, car je dois utiliser la même machine pour le travail et la maison », a déclaré un autre répondant. « Je suis parfois aspiré dans une conversation d’équipe la nuit. »

Bien que plusieurs développeurs soient confrontés à plusieurs défis au cours de la pandémie en cours et de l’ère du travail à domicile, seulement 11% des répondants se sentent en sécurité pour retourner au bureau aujourd’hui, avec 39% déclarant qu’ils ne se sentiraient pas en sécurité pour retourner dans leur bureau jusqu’à ce qu’il soit prouvé libération du vaccin contre le coronavirus. Parmi les personnes interrogées, 66% déclarent que leur entreprise a l’intention de rouvrir. « Il a été question de rouvrir le bureau pour certaines personnes avec une propreté supplémentaire requise », a écrit un développeur. « Je ne veux pas y participer. »

Avec la pandémie COVID-19 forçant la fermeture de magasins de vente au détail et d’autres entreprises dans le monde, ainsi que des pics massifs de chômage, l’industrie du jeu vidéo a connu des congés et des licenciements inférieurs à la moyenne, avec seulement 8% des développeurs qui ont répondu qu’ils avaient été mis en congé ou mis à pied en raison de la pandémie en cours. Cependant, environ un tiers des développeurs ayant répondu ont déclaré que leur entreprise avait décliné en raison de la pandémie.

En examinant la façon dont l’activité globale de l’industrie du jeu a été affectée, la répartition est à peu près égale, 37% déclarant que l’activité est restée à peu près la même qu’auparavant, 32% déclarant qu’elle a diminué et 31% déclarant qu’elle a augmenté. Pendant ce temps, 62% des développeurs ayant répondu disent que le revenu de leur ménage est resté le même, 26% déclarant qu’il a diminué quelque peu ou considérablement.

« Les clients ne sont pas prêts à dépenser de l’argent », a écrit un répondant. « Les projets se sont évaporés. »

« Nous n’avons pas perdu d’entreprise, mais nous avons perdu des perspectives et avons bientôt besoin d’une entreprise », a déclaré un autre répondant.

Cependant, certaines réponses à cette question ont un ton beaucoup plus grave. « Je n’ai plus les moyens de payer le loyer et je pourrais très bien retourner vivre avec mes parents pour survivre », a expliqué un répondant. « Je ne peux même pas me permettre de faire l’épicerie, mais j’ai été aidé par des amis juste pour répondre aux besoins de base. »

En ce qui concerne la façon dont COVID-19 a affecté les projets sur lesquels ces développeurs travaillaient, un développeur sur trois a dû retarder un jeu en raison des effets de la pandémie. Certains des développeurs qui ont répondu ont attribué l’efficacité et l’efficience de leur équipe dans la transition vers une solution entièrement basée sur le travail à domicile pour éviter les retards, tandis que d’autres ont déclaré que toute l’équipe s’était éloignée pour se concentrer sur la gestion de leurs situations de vie. Cependant, certains des retards imposés par la pandémie sont dus au fait que leurs équipes partenaires n’ont pas suivi la transition vers le travail à domicile. « Les certifications via Nintendo ont été sauvegardées car leurs processus ont été affectés par la pandémie », a écrit un développeur.

En dehors de cette enquête, le nouveau coronavirus COVID-19 a pratiquement fermé les événements de l’industrie des jeux vidéo. La Game Developers Conference a été la première grande conférence à annuler son émission en personne en faveur d’un pivot vers un événement entièrement numérique plus tard dans l’année. La Gamescom et le Tokyo Game Show ont emboîté le pas, tandis que l’E3 a carrément annulé son événement. Pour combler le vide laissé par E3, divers éditeurs et points de vente ont programmé des événements numériques pour faire des annonces, partager des nouvelles et publier des bandes-annonces. Au moment d’écrire ces lignes, l’Organisation mondiale de la santé signale plus de 13 millions de cas confirmés de COVID-19 dans le monde, avec près de 575 000 décès.

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