Vikings : Quel âge avaient réellement les personnages ?

Tout créateur d’une œuvre de fiction basée sur une histoire vraie doit décider où va sa loyauté : à la vérité ou à l’histoire. C’est un dilemme auquel le showrunner de Vikings, Michael Hirst, a été confronté plusieurs fois dans sa carrière. Avant de créer cette série et son prochain spin-off, Vikings : Valhalla, il a écrit d’autres drames historiques, notamment les films Elizabeth et Elizabeth : L’âge d’or, et la série télévisée de Showtime, Les Tudors.

Dans chacun de ces cas, Michael Hirst s’est concentré sur l’histoire, réorganisant les détails ou les personnages en fonction du drame qu’il tissait. Le réseau complexe de conflits externes et internes auxquels sont confrontés Ragnar Lothbrok (Travis Fimmel), sa famille et son peuple dans Vikings ne fait pas exception.

Bien que la série soit déjà un récit multigénérationnel de guerre, de trahison et d’exploration, un fan sur Reddit voulait s’assurer que tout le monde sache qu’il devrait y avoir encore plus de générations impliquées. « Quelqu’un ici s’est-il déjà demandé quel âge ont réellement les personnages de Vikings à partir de la saison 6 ? » a écrit u/Niomedes.

Vikings condense les événements de 100 ans en 30 ans

« La première saison se déroule en 793 », poursuit le post, « car elle présente le raid sur Lindisfarne de cette même année. Au cours de cette année, Bjorn a 12 ans. La saison 5 présente un autre événement qui peut être daté tout aussi facilement, à savoir le premier voyage de Floki en Islande.

Ce voyage est daté de 868, soit environ 75 ans après les événements de la première saison. » Ainsi, a-t-il argumenté, continuant à utiliser l’exemple du fils aîné de Ragnar, si la série tentait de rester fidèle à l’histoire, Bjorn (Alexander Ludwig) aurait plus de 87 ans au moment de la saison finale. Ils devraient probablement le rétrograder de « Côte de Fer » à ce moment-là. Il en va de même pour ses contemporains, depuis ses frères jusqu’à tous les personnages qui sont apparus à la fois dans les premières et les dernières saisons.

Les participants à la discussion ont ajouté qu’il y a beaucoup d’autres exemples à citer. Les deux sièges de Paris, selon un exemple cité, ont en fait eu lieu à 40 ans d’intervalle, et non à un an comme le montre la série. Le second s’est même déroulé après le voyage en Islande, alors que dans la série, il a lieu avant le départ de Floki (Gustaf Skarsgård).

Les personnages semblent vieillir à des rythmes différents

La réduction de près d’un siècle d’histoire en une période d’environ un tiers de cette longueur n’est pas la seule façon dont la série joue avec le temps. Les années dépeintes dans Vikings semblent peser beaucoup plus lourd sur certains personnages que sur d’autres. « J’aime la façon dont Ragnar est passé du statut de jeune fermier à celui de vieux schnock alors que Lagertha a toujours 28 ans ou quelque chose comme ça », a écrit u/OnoMalgou dans un commentaire sur le post original.

L’un des internautes a répondu en plaisantant que c’était dû au stress lié au fait d’être roi, mais u/maschinentraum a fait remarquer que cela était vrai pour tous les sexes. Oui, certains personnages masculins « vieillissent » au fil des saisons, mais pas les femmes. Judith et Torvi (dans une certaine mesure) sont d’autres exemples. »

Le posteur d’origine a également voulu préciser que cette courbure de l’histoire pour s’adapter à la narration n’est pas nécessairement une mauvaise chose. « Je pense personnellement que c’est une bien meilleure narration que de faire en sorte que toute l’ère viking soit décrite comme se déroulant au cours de la vie d’un seul personnage, car cela aide à la cohésion narrative, etc. », poursuit u/Niomedes dans le post. « Mais j’ai eu l’impression que c’était une de ces choses qu’il est bon de savoir, en signalant simplement que, contrairement à ce que dit le wiki, la totalité de l’ère viking ne s’est pas déroulée en moins de 30 ans. »

Michael Hirst n’écrit pas la vérité, il écrit l’histoire, et il est donc logique que ce soit ce qu’il privilégie. La plupart des fans de la série seraient d’accord pour dire qu’il a pris la bonne décision.

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