Virgin Australia s’effondre alors que Richard Branson propose Necker Island

Sir RIchard Branson a déclaré que ce n’était pas la fin pour Virgin Australia (Photo: EPA)

Virgin Australia est devenue la première compagnie aérienne long-courrier au monde à se lancer dans l’administration volontaire après avoir échoué à obtenir un renflouement pendant la crise des coronavirus.

Un porte-parole de la société a déclaré: « Virgin Australia est entrée dans l’administration volontaire pour recapitaliser l’entreprise et aider à assurer qu’elle émerge dans une situation financière plus solide de l’autre côté de la crise de Covid-19. »

Cette décision fait suite à une réunion du conseil des actionnaires internationaux de l’entreprise qui ont voté contre l’octroi d’un soutien financier supplémentaire. La compagnie aérienne avait en vain demandé 710 000 000 £ au gouvernement australien, mais sa demande a été rejetée.

Dans une lettre adressée au personnel, Sir Richard Branson a déclaré que «ce n’était pas la fin pour Virgin Australia, mais je pense qu’un nouveau départ».

Le milliardaire a déclaré qu’il n’était «jamais à renoncer» (Photo: Daily Mail Australia)

Il a poursuivi: «Jamais personne à abandonner, je tiens à vous assurer tous – et notre concurrent – que nous sommes déterminés à voir Virgin Australia bientôt de nouveau opérationnel.

«Nous travaillerons avec les administrateurs et l’équipe de direction de Virgin Australia, avec les investisseurs et avec le gouvernement pour que cela se produise et créer une entreprise plus forte, prête à fournir encore plus de valeur aux clients, à la concurrence sur le marché, à stimuler l’économie et à créer des emplois pour nos merveilleux employés.

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«Virgin Australia a conquis le cœur de tous les Australiens. C’est à vous tous – passés et présents – qui en a fait la meilleure compagnie aérienne pour voler en Australie. »

La compagnie aérienne, qui desservait à la fois des destinations nationales et des vols court-courriers, a été fondée par Sir Richard en 2000 et est devenue l’un des principaux transporteurs australiens. Deloitte a maintenant été nommé administrateur volontaire de la compagnie aérienne.

Sir Richard vit actuellement sur l’île Necker (Photo: .)

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La nouvelle vient juste au moment où Sir Richard a promis sa station balnéaire de luxe comme garantie après avoir demandé un renflouement du gouvernement britannique pour la compagnie aérienne Virgin Atlantic. Il a demandé un prêt commercial, estimé à environ 500 000 000 £. L’île de Necker est estimée à 80 000 000 £.

Dans une lettre ouverte au personnel, le milliardaire a déclaré que le groupe Virgin «fera tout ce qui est en son pouvoir» pour maintenir la compagnie aérienne en marche. Il a poursuivi: «Mais nous aurons besoin du soutien du gouvernement pour y parvenir face à la grave incertitude qui entoure les voyages aujourd’hui et sans savoir combien de temps les avions seront immobilisés.

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«Ce serait sous la forme d’un prêt commercial – ce ne serait pas de l’argent gratuit et la compagnie aérienne le rembourserait (comme easyJet le fera pour le prêt de 600 000 000 £ que le gouvernement leur a récemment accordé).

« La réalité de cette crise sans précédent est que de nombreuses compagnies aériennes du monde entier ont besoin du soutien du gouvernement et que beaucoup l’ont déjà reçu. »

Sir Richard, qui a acheté Necker Island à l’âge de 29 ans en 1980, a poursuivi en disant que sa richesse ne signifiait pas qu’il avait «de l’argent liquide sur un compte bancaire prêt à se retirer». Il a ensuite répliqué aux critiques selon lesquelles il était un exilé fiscal, déclarant plutôt que lui et sa femme n’ont pas quitté le Royaume-Uni pour des raisons fiscales, «mais pour notre amour des belles îles Vierges britanniques et en particulier de l’île Necker».

Il a ajouté: «Comme pour les autres actifs de Virgin, notre équipe collectera le plus d’argent possible contre l’île pour sauver le plus d’emplois possible dans le groupe.»

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