L’enfance de Jeffrey Dahmer l’a-t-elle transformé en tueur en série ?

Si vous avez vu la série Netflix sur Jeffrey Dahmer, vous savez que l'histoire fait froid dans le dos.

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Un élément particulièrement intriguant est la relation de Jeffrey avec ses parents, Lionel et Joyce Dahmer, et leur impact sur sa vie. Mais qui est réellement Jeffrey Dahmer ? C’est un tueur en série américain né à Milwaukee, dans le Wisconsin, le 21 mai 1960. Son père a affirmé, dans une interview accordée à Good Morning America dans les années 1990, que les choses se sont gâtées après que Jeffrey a été opéré d’une hernie à l’âge de 4 ans.

Mais de multiples aspects profondément bouleversants de l’enfance de Jeffrey ont joué un rôle dans sa pathologie. « Il est impossible de dire ce qui a exactement poussé cette personne à se comporter de cette manière, mais il s’agissait d’une tempête parfaite de plusieurs variables« , explique Janice Englander Katz, docteur en psychologie clinique HSPP, spécialisée dans les enfants et les familles. « Il n’y a pas une seule chose qui a contribué à la façon dont sa personnalité et ses problèmes de santé mentale se sont manifestés, mais il y avait de multiples facteurs qui ont abouti à ce comportement dysfonctionnel particulier.« 

Jeffrey a subi de nombreux traumatismes pendant son enfance, mais dans quelle mesure cela a-t-il contribué à faire de lui le tueur en série qu’il est devenu ?

La mère de Jeffrey Dahmer a-t-elle causé ses problèmes ?

Sa mère, Joyce, a gravement souffert de dépression post-partum, comme le montre l’émission. Lionel a écrit dans son livre de 1994, A Father’s Story, que Joyce a souffert d’une psychose après avoir donné naissance à David.

« La dépression, l’anxiété et la plupart des troubles mentaux diagnostiqués ont tendance à être présents dans les familles« , dit Katz. « Cela ne signifie pas nécessairement que vous souffrirez aussi de ce genre de problèmes, mais c’est une combinaison de ce que vous avez à la naissance et de ce à quoi vous êtes exposé – c’est la nature et l’éducation« , explique-t-elle. Ainsi, comme la mère de Jeffrey a souffert de dépression, il est possible qu’il ait également été confronté à ce problème.

Cependant, ce n’est pas parce que vous souffrez d’une maladie mentale que votre enfant en héritera automatiquement. Et cela ne condamne certainement pas votre progéniture à devenir aussi profondément perturbée que l’était Jeffrey.

Jeffrey Dahmer a-t-il été abusé sexuellement ?

En 1991, le père de Jeffrey, Lionel, a déclaré aux agents de probation que son fils avait été molesté par un voisin lorsqu’il avait 8 ans, selon l’Associated Press. Bien sûr, il n’y a pas de corrélation directe entre le fait d’être maltraité et la psychopathie. Mais une agression peut déclencher un mauvais comportement, surtout à un jeune âge.

« S’il y a un abus sexuel, et qu’un enfant n’a pas l’impression d’avoir des ressources vers lesquelles se tourner, comme une mère émotionnellement indisponible et un père qui travaille beaucoup, alors il n’a pas un bon système de soutien qui peut faire tampon et traiter les événements avec lui« , explique Katz. « Si l’événement n’est pas résolu, alors il continue« .

« Son expérience de l’abus sexuel peut avoir conduit Jeffrey à contrôler sexuellement les autres. Comme il a été exposé à des traumatismes et à des agressions sexuelles, cela a pu se manifester par un comportement obsessionnel » explique le docteur en psychologie. Pour Jeffrey, les abus subis pendant l’enfance ont pu être un facteur expliquant pourquoi il est devenu plus tard un agresseur et un prédateur sexuel.

La relation toxique des parents a-t-elle joué un rôle dans l’évolution de Dahmer ?

Lionel et Joyce divorcent amèrement en 1978 et s’accusent mutuellement de « cruauté extrême et de négligence grave du devoir« , selon le Los Angeles Times. La police a été appelée par des voisins pour mettre fin aux bagarres des Dahmers – et Jeffrey a été témoin de leurs violences physiques et verbales.

« Il semble qu’il y ait eu un bon nombre de disputes parentales accompagnées de cris et d’agressions physiques, ce qui peut conduire à des comportements plus marqués dans l’enfance, avec un risque de trouble de la personnalité antisociale« , explique Erica D. Kelsey, PhD, psychologue clinicienne agréée. « Je n’irais pas jusqu’à dire que c’est la faute des parents, mais c’étaient des facteurs de risque et un traumatisme supplémentaire.« 

Il existe également une tension chronique et une anxiété face à l’inconnu lorsque les relations parentales sont abusives. « Si vous ne savez jamais comment quelque chose va se passer, ou si quelqu’un va être blessé, alors ce n’est pas une façon de fonctionner« , dit Katz.

C’est un facteur de stress et de risque supplémentaire qui peut conduire à un comportement dysfonctionnel, explique-t-elle. Alors que la saison 2 de Monstre : L’histoire de Jeffrey Dahmer est annoncée, son vécu est encore loin d’être compris par la majorité des gens.

Lorsque les Dahmers se sont séparés en 1978, ils se sont disputés la garde de son frère David, qui avait six ans de moins que Jeffrey. « On a beaucoup discuté et on s’est inquiété de savoir qui devrait avoir la garde de David et où il vivrait, mais on n’a jamais réfléchi à ce qui devrait arriver à Jeff, ni à l’endroit où il devrait vivre« , a écrit Brian Masters dans sa biographie de 1993.

Ses parents l’ont négligé

Après le divorce de ses parents, Joyce a déménagé et a emmené leur fils David avec elle. Jeffrey, 18 ans, s’est retrouvé entièrement seul dans la maison, selon le LA Times. Il n’avait ni nourriture, ni argent, et un réfrigérateur cassé. Pendant ce temps, Jeffrey a dit à la police qu’il avait tué sa première victime.

En fait, Jeffrey a été négligé durant toute son enfance. Ses parents étaient tellement distraits par les difficultés de leur relation et leur propre santé mentale qu’ils n’ont accordé que peu d’attention à Jeffrey et à ses obsessions inquiétantes, selon le LA Times.

« Ils sont passés à côté des idiosyncrasies et des intérêts idiosyncrasiques de leur fils« , dit Katz. Par exemple, Jeffrey était fasciné par les animaux tués sur la route et les organes humains. Elle explique que si ses parents l’avaient remarqué, ils auraient pu l’orienter dans une direction productive et socialement acceptable. « Ce n’est pas parce qu’un enfant a un intérêt inhabituel qu’il va devenir un malade mental, mais plus vous en savez sur [cet intérêt] et le comprenez en tant que parent, meilleur sera le résultat.« 

Les mauvais traitements et la négligence ont également un impact et augmentent le risque de troubles mentaux. « Si vous êtes élevé dans une maison où il y a beaucoup de violence ou d’agressions verbales, et que vous n’êtes pas pris en charge, ou que vous êtes négligé émotionnellement ou physiquement, votre cerveau va s’adapter et se désensibiliser à la violence et à l’agression », explique Kelsey. « Il se désensibilise également au fait d’être négligé et isolé à des fins de survie« . En conséquence, Jeffrey s’est adapté à son isolement et a commencé à boire beaucoup, à relâcher ses inhibitions et à commettre le premier de ses nombreux meurtres.

Le père de Jeffrey Dahmer était-il d’accord avec son homosexualité ?

Après sa capture, les dossiers montrent que Dahmer a dit à la police qu’il était gay : « Le client semble toujours se débattre avec ça« , a noté un agent dans son dossier, selon l’AP. « Le client déclare qu’il sait qu’il préfère les partenaires masculins, mais il se sent coupable de cela.« 

L’homosexualité n’était pas largement acceptée dans les années 1970 et 1980, à l’époque où Jeffrey grandissait. Lionel, un chrétien fondamentaliste, a souvent fait des commentaires négatifs sur les gays et les lesbiennes pendant toute l’enfance de Dahmer et est resté contre l’homosexualité même après le procès de Jeffrey, selon le livre Milwaukee Massacre 1992 : Jeffrey Dahmer and the Milwaukee Murders, par StyleCaster.

Le rejet et la condamnation par la société contribuent sérieusement à des niveaux de stress élevés, à l’anxiété et au dégoût de soi. Et si un parent désapprouve votre identité, c’est encore pire, dit Katz. « Vos parents sont censés être vos plus grandes pom-pom girls, et leur rôle est de vous soutenir et de vous aider à traiter les choses uniques à votre sujet que vous explorez ou avec lesquelles vous luttez. » Le rejet par vos parents de quelque chose d’aussi vrai pour qui vous êtes est un problème substantiel, ajoute-t-elle.

Les enfants et les adolescents ont besoin du soutien de leurs parents ou des personnes qui s’occupent d’eux, et un manque d’acceptation augmente les risques de développer des troubles de santé mentale, ajoute Kelsey. « Un enfant peut devenir rancunier, en colère, ou tourner son sentiment de honte de soi vers l’intérieur à cause des valeurs ou des opinions de sa famille.« 

Quel rôle l’éducation de Dahmer a-t-elle joué dans la détermination de son destin ?

C’est difficile à dire, mais Jeffrey risquait fort de développer des obsessions malsaines et une grave maladie mentale en raison de son enfance traumatisante et du manque d’attention de ses parents. « Lorsque vous êtes nourri et tellement adoré, cela libère votre psyché et votre âme pour aller explorer le monde« , explique Katz.

De nombreuses personnes bénéficient de ces facteurs dans leur vie et ne grandissent pas pour devenir des tueurs en série cannibales. Mais sans résilience ni soutien, Jeffrey s’est engagé sur une voie inquiétante.

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