The Last of Us : notre avis sur l’épisode 1 et tout ce qu’il faut savoir !

La série "The Last of Us" de HBO fait confiance à l'écriture de son matériau d'origine. L'adaptation télévisuelle ne s'éloigne pas beaucoup du scénario établi par le jeu vidéo. Cette confiance n'est pas mal placée.

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Le titre de 2013 sur PlayStation 3, « The Last of Us » de Naughty Dog, a innové en tant que jeu vidéo qui ressemblait davantage à une émission de télévision ou à un film de prestige qu’à peu près tous les autres jeux avant lui. Les joueurs incarnaient Joel, un père en deuil devenu trafiquant au marché noir qui a vécu une tragédie incommensurable au début d’une épidémie de zombies, et Ellie, une orpheline de 14 ans qui n’a connu que l’après-apocalypse, c’est-à-dire une Amérique militarisée et envahie par les zombies. Ce dimanche, près de dix ans après la sortie du premier jeu, les anciens fans de PlayStation et les nouveaux spectateurs verront de nouveaux visages dans ces rôles : Pedro Pascal dans le rôle de Joel et Bella Ramsey dans celui d’Ellie.

Les infectés

Les zombies de « The Last of Us » ne sont pas des morts-vivants. Il s’agit plutôt d’humains infectés par une version améliorée du véritable champignon Cordyceps, qui s’empare des fonctions cérébrales de créatures, principalement des insectes. Dans « The Last of Us », les humains sont sensibles à cette infection fongique et deviennent des monstres maniaques et voraces. Et contrairement à une pandémie virale, il n’y a pas de vaccin.

Pourquoi avoir créé la série ?

Parce que « The Last of Us » était déjà structuré et écrit comme une série télévisée, la version de HBO est prête à fonctionner – et elle le fait. La plupart des scènes clés sont bien traitées, avec un grand respect. À certains égards, l’histoire s’en trouve améliorée, grâce à un aperçu plus précis de la vie de certains personnages. Par exemple, les frères Sam et Henry – qui sont déjà des personnages centraux du jeu – bénéficient d’une histoire beaucoup plus longue qui explique leur situation critique et les raisons pour lesquelles ils veulent rejoindre Joel et Ellie. Ils ont moins l’impression d’être des personnages d’une « quête secondaire » dans un jeu, d’autant plus que leur relation établit désormais des parallèles plus forts et plus clairs entre eux et Joel et son frère aîné.

L’adaptation par HBO de la propriété du jeu vidéo répond enfin à la question : Que se passerait-il si une adaptation télévisée ou cinématographique à gros budget restait fidèle au matériau d’origine, même en répétant les mêmes scènes, répliques et grandes lignes de l’histoire ? Car c’est exactement ce que fait la série. Tout au long de la première saison, certaines scènes sont des répliques directes de scènes clés du jeu. Les neuf épisodes suivent précisément les mêmes temps de l’histoire et presque les mêmes lieux que le jeu original.

Les personnes qui connaissent le jeu par cœur seront probablement capables de réciter certaines répliques au moment même où elles sont prononcées dans la série. J’ai joué à ce jeu des dizaines de fois au fil des ans. En regardant le spectacle, on se sent comme un vieil acteur de théâtre, voyant d’autres personnes lire des répliques que nous connaissons par cœur, répétant des actions justement comme exécutées en 2013 et de nombreuses fois depuis.

Les adaptations sont souvent décevantes

Le reproche le plus courant que font les amateurs de jeux vidéo aux adaptations télévisées ou cinématographiques est qu’elles sont rarement fidèles au matériau d’origine. Demandez à n’importe quel fan de Resident Evil qui a dû supporter que Milla Jovovich donne des coups de pied de kung-fu dans six films qui faisaient à peine référence au jeu original. Plus récemment, la série « Halo » de Paramount en 2022 a suscité une vive réaction de la part de la communauté du jeu, qui a reproposé aux personnages d’avoir des motivations et des personnalités complètement différentes.

La série « The Last of Us » de HBO, adaptée par le showrunner Craig Mazin (célèbre pour « Tchernobyl« ) et le coprésident de Naughty Dog, Neil Druckmann, ne suscitera probablement pas la même réaction. Au contraire, la série offre exactement ce que les fans ont réclamé à cor et à cri : une adaptation fidèle au matériau d’origine en termes d’apparence, de son et d’ambiance. Cela fonctionne parce que la série The Last of Us avait déjà conquis un large public de joueurs, et reste parmi les franchises de jeux vidéo les plus décorées de tous les temps.

Fidèle au jeu

Comme le jeu, la version télévisée retravaillée par Mazin et Druckmann n’est pas une histoire d’ensemble ; ce n’est pas « The Walking Dead« . Au contraire, elle se concentre sur la relation naissante entre deux personnes qui ne veulent rien avoir à faire l’une avec l’autre. « The Last of Us » est davantage un road trip entre amis qu’une énième série sur l’apocalypse zombie. Les monstres sont à peine le centre d’intérêt. Et comme dans le jeu, il dépeint tout cela avec sérieux et sans une once d’ironie.

Malgré la fidélité à de nombreux moments clés, il y a quelques changements et ajouts notables aux personnages. La série semble vouloir être moins cynique que le jeu. Un épisode du début de la série, où deux personnages sont complètement remaniés au niveau de l’intrigue, de la caractérisation, de la motivation et des rapports, est le point culminant de toute la saison. Dans le jeu, l’histoire de ces personnages se terminait par une tragédie, de l’amertume et de la colère. La série, en revanche, traite ces deux-là avec beaucoup plus de dignité et de grâce.

De quoi parle la série The Last of Us ?

La saison entière couvre l’intrigue du premier jeu. La série ne parait pas pressée ; chaque épisode dure environ une heure. De nombreux cliffhangers émotionnels épisodiques du premier jeu sont, une fois encore, repris dans la série. Désormais, une nouvelle génération de téléspectateurs s’engagera dans le débat que les joueurs du jeu n’ont cessé de mener au cours de la dernière décennie autour des décisions des personnages et de ce que cela signifie de faire ce qui est juste dans un monde bouleversé.

On a le sentiment tenace que certains changements mineurs apportés aux dialogues l’ont été juste pour le plaisir de changer, et il est souvent difficile de déterminer s’ils fonctionnent mieux. Les téléspectateurs avertis le remarqueront et se demanderont pourquoi ces changements ont été effectués alors que les répliques originales transmettaient les mêmes informations et émotions.

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