Pourquoi Corlys Velaryon est noir ? (et non, ce n’est pas un problème)

Corlys Velaryon (Steve Toussaint) est noir dans House of the Dragon, mais cela est logique et ne contredit pas les œuvres de George R.R. Martin.

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Corlys Velaryon est noir dans House of the Dragon : un fait qui a suscité quelques réactions malheureuses, mais qui est en fait bon pour la série et qui a du sens. House of the Dragon est une préquelle de Game of Thrones qui a connu le meilleur démarrage de 2022.

Parlons de sa chronologie, qui commence environ 200 ans avant l’histoire de Jon Snow, Daenerys Targaryen et tout le reste. Mais elle sera vraie à bien d’autres égards, qu’il s’agisse de l’intrigue de la guerre civile centrée sur les Targaryen et de la guerre entre dragons, de la façon dont l’histoire est racontée, de ce qu’elle adapte (un livre d’histoire dans l’univers plutôt qu’une série de romans) ou des personnes chargées de donner vie à la série.

Le contexte de la création

D’une part, House of the Dragon a été co-créée par George R.R. Martin, aux côtés de Ryan Condal (qui est co-showrunner avec le vétéran Miguel Sapochnik, réalisateur de Game of Thrones). Martin a une plus grande supervision et une plus grande influence qu’il n’en avait sur la plupart des épisodes de Thrones, ce qui devrait contribuer au succès de la série. Il y a également un éventail de talents devant la caméra, dont Paddy Considine dans le rôle du roi Viserys Targaryen, Matt Smith dans le rôle de Daemon Targaryen, Emma D’Arcy dans le rôle de Rhaenyra Targaryen, Olivia Cooke dans le rôle d’Alicent Hightower, Eve Best dans le rôle de Rhaenys Targaryen et Steve Toussaint dans le rôle de Corlys Velaryon.

C’est ce dernier point qui a malheureusement provoqué un mélange de confusion et de consternation, car il signifie que Corlys Velaryon est noir. Il y a, inévitablement, des scrupules comme « l’authenticité du livre », bien que la plupart des réactions négatives proviennent d’un endroit beaucoup moins authentique et bien plus raciste. Il n’y a pas lieu de contester le fait que les showrunners aient décidé que Corlys soit noir, mais l’examen approfondi de cette décision montre qu’elle a effectivement du sens et qu’elle constitue une bonne étape pour la série et la franchise Game of Thrones au sens large.

Corlys Velaryon est-il noir dans les livres ?

Pour faire simple, la couleur de la peau de Corlys n’est jamais décrite sur les pages, ce qui signifie qu’il n’y a aucune raison pour qu’il ne soit pas représenté par un personnage noir dans House of the Dragon. Oui, il est d’origine valyrienne et, oui, les Valyriens sont connus pour leur peau pâle, leurs cheveux argentés et leurs yeux violets (ces deux derniers attributs que Corlys a dans les livres, et attendez que les gens découvrent la vraie couleur des yeux de Toussaint…). Mais il n’y a rien de définitif là-dedans ; rien qui permette d’affirmer que TOUS ceux qui sont d’origine valyrienne ont la peau pâle.

Corlys Velaryon noir
Corlys Velaryon

Si la Maison Targaryen s’est largement métissée, il n’en allait pas de même pour les autres Maisons. Les navires des Vélaryens servaient de dragons des mers, les transportant partout dans le monde connu, et la mère de Corlys n’est pas décrite. Il est tout à fait possible qu’elle soit noire, elle aussi, et que Corlys ait hérité des traits génétiques de ses deux parents. Les Velaryons ne sont que brièvement évoqués dans A Song of Ice and Fire, un chapitre de Cersei Lannister tiré de A Feast for Crows notant qu’ils « venaient de la vieille souche valyrienne, cependant, et certains avaient les mêmes cheveux argentés d’autrefois ». De même, le livre The World of Ice and Fire mentionne la « grande beauté des Valyriens – avec leurs cheveux d’un argent ou d’un or pâle et leurs yeux dans des nuances de pourpre que l’on ne trouve pas chez les autres peuples ». On peut donc considérer que ce sont les deux traits les plus caractéristiques, plutôt que la couleur de la peau.

Une autre plainte fréquente concernant le fait que Corlys soit noir est l’impact apparent que cela a sur d’autres intrigues, notamment sur les enfants que son fils, Laenor, est censé avoir avec Rhaenyra Targaryen. La rumeur veut que Laenor soit gay et que les enfants de Rhaenyra soient des bâtards qu’elle a conçus avec Harwin Strong, un chevalier, car ils ont tous les mêmes cheveux bruns que lui, au lieu des boucles valyriennes de Laenor et Rhaenyra. Le fait est que les enfants ne ressemblent pas à Laenor, donc la couleur de la peau n’a pas vraiment à entrer en ligne de compte ; si les enfants de Rhaenyra sont blancs, il ne s’agit encore que d’une suggestion de leur véritable filiation, et non d’une confirmation pure et simple.

Pourquoi le fait que Corlys Velaryon soit noir est une bonne chose pour House Of The Dragon ?

Même s’il existait une preuve textuelle claire que Corlys Velaryon est censé avoir la peau pâle, le choix d’un acteur noir n’aurait pas réellement d’importance : dans l’histoire de son personnage, si son ascendance valyrienne est certainement importante, rien n’indique que la couleur de sa peau le soit. En l’absence d’une preuve aussi claire, les arguments contre le fait que Corlys soit noir s’effondrent, mais ce qui est plus important, c’est que cela devrait être considéré comme une bonne chose pour la Maison du Dragon. La représentation est importante, et les histoires fantastiques devraient être accessibles à tous ; cela permet à une personne de couleur de jouer l’un des personnages les plus importants, les plus puissants et tout simplement les meilleurs de la série, ce qui devrait plaire à tous les publics et permettre à davantage de personnes de s’identifier ou de s’identifier à la série d’une manière ou d’une autre.

De même, Westeros et le reste du monde de Game of Thrones devraient être diversifiés, de différentes manières (notamment parce qu’ils ont une longue histoire de migration). Aussi, la maison Velaryon a passé plus de 100 ans depuis son départ de Valyria à voyager à travers le monde, il est donc logique que la lignée familiale se diversifie également. Tout cela ne sert qu’à rendre le monde de House of the Dragon plus riche, plus grand, plus peuplé et comme s’il y avait plus de choses qui attendaient d’être découvertes hors de l’écran, ce qu’il devrait bien sûr faire, et cela n’enlève absolument rien à l’histoire ou aux personnages. House of the Dragon est une série avec des dragons et de l’inceste… Corlys Velaryon peut tout à fait être noir. Peut-être que tout cela est caché dans le mystérieux générique de la série ?

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